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language learning in the digital age

Cómo los idiomas ayudan a tender puentes: las experiencias de un voluntario de Babbel

Posted on October 19, 2012 by

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© Cross-Cultural Solutions

No se puede negar que esta es una época de grandes desafíos. Mientras que se están haciendo avances increíbles en las comunidades locales cada día – desde la mejora de la asistencia sanitaria hasta un acceso más amplio a la educación –, los asuntos sociales aún impiden el progreso de numerosas comunidades en todo el mundo. Lo más increíble es que cada uno de nosotros somos capaces de fomentar el progreso hacia una comunidad global más sostenible. Algunos dedican su tiempo y sus esfuerzos a proyectos sobre el terreno, otros apoyan el activismo social a través de la sensibilización. Babbel se enorgullece de haber podido poner nuestro grano de arena a través del lenguaje: durante más de un año, Babbel ha regalado cursos de idiomas a los voluntarios de CCS.

“Si hablas a un hombre en un idioma que entiende, va a su mente. Si le hablas en su idioma, va a su corazón” – Nelson Mandela

La conexión entre culturas no es una tarea nada fácil y ser verdaderamente aceptado en una nueva comunidad es un proceso que requiere tiempo y paciencia. Aprender a comunicarse en el idioma local, aunque sólo se hayan adquirido los rudimentos, es una herramienta increíble para aquellos intrépidos voluntarios internacionales que realmente quieran relacionarse con los habitantes del país de destino.

Para Megan, los cursos de portugués de Brasil de Babbel fueron un recurso muy valioso cuando se preparaba para la experiencia con CCS en Brasil. El nivel de comunicación que logró alcanzar con Babbel le ayudó a conectar con sus compañeros de trabajo brasileños, hizo las conversaciones más enriquecedoras y, por consiguiente, Megan tuvo la sensación de que su trabajo tuvo mayor impacto.

“Me encanta que puedas empezar con el nivel para principiantes y puedas avanzar por los niveles de forma lineal, siempre y cuando esta sea la forma en la que mejor aprendes”.  

“También me gustan los cursos temáticos. Por ejemplo, muchos de mis voluntarios no disponen de mucho tiempo y pueden centrar su atención en el curso ‘viajar’, que les enseña expresiones específicas para prepararlos para viajar a Brasil.

El sistema de Babbel ofrece una visión general eficaz y divertida del idioma, al mismo tiempo que enseña gramática y expresiones útiles. Algunos alumnos del programa empiezan a un nivel en el que ya se sienten cómodos y simplemente utilizan el programa para refrescar sus conocimientos, mientras que otros eligen empezar por el principio.

Los preparativos para una experiencia de voluntariado internacional pueden resultar un pequeño caos. La emoción por la experiencia venidera, procurar que no queden cabos sueltos en el trabajo o en la escuela y hacer las maletas: todo ello puede dejar poco tiempo para aprender los principios básicos del idioma local.  Con Babbel se puede avanzar dedicando tan solo un poco de tiempo al día. Megan aprendió la mayor parte de lo que se llevó consigo a Brasil durante sus pausas para comer en el trabajo.

El sistema de Babbel está diseñado para que el usuario estudie cuando más le convenga. No hay horarios ni fechas de entrega. Babbel funciona con un conjunto de cursos que pueden enfocarse de forma lineal o temática. El enfoque clásico al aprendizaje de idiomas — gramática, gramática y más gramática — dificultaría a los estudiantes, que ya tienen un horario muy apretado, alcanzar un nivel suficiente de conocimiento del idioma en poco tiempo. De la misma forma, tampoco basta un enfoque al estilo “libro de frases”.

Así pues, para Megan, las actividades diarias, como pedir comida y bebida, negociar los precios del taxi y moverse por la ciudad resultaron mucho más sencillas gracias a los conocimientos lingüísticos que adquirió con Babbel. Sobre todo, su conocimiento de portugués le permitió crear relaciones duraderas con sus nuevos vecinos de Salvador, así como con el personal y los beneficiarios de la organización local con la que colaboró.

El año pasado, Babbel ofreció a todos los voluntarios de Cross-Cultural Solutions — CCS –, una organización sin ánimo de lucro especializada en experiencias de voluntariado internacional de inmersión cultural, la oportunidad de probar gratuitamente sus cursos de idiomas online. Mediante el uso del programa Babbel para aprender un nuevo idioma, los voluntarios pudieron comunicares mejor con los habitantes del país de destino durante su experiencia internacional.

Babbel habló con Megan Heise, una especialista y directora de programa de Soluciones Entre Culturas (CCS) por Brasil y Ghana, quien se ha alistado como voluntario con CCS en Brasil, Costa Rica y Ghana. Megan utilizó Babbel para aprender portugués de Brasil antes de llevar a cabo su voluntariado internacional con CCS en Salvador, Brasil.

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