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language learning in the digital age

Aprender a través de la práctica en Babbel

Posted on March 10, 2017 by

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Babbel es una empresa de aprendizaje tanto externa como internamente. Creemos que todo el mundo puede aprender un segundo (o tercer o cuarto) idioma, por lo que pasamos nuestros días optimizando y aumentando nuestros cursos para hacerlos aún más efectivos, motivadores y comunicativos para ti. Y cada día nosotros mismos descubrimos cómo hacerlo mejor.

Babbel nunca dejará de evolucionar hacia su mejor versión posible y, para seguir creciendo como lo hemos hecho hasta ahora, es necesario que el equipo aprenda mediante la práctica. Desde que comenzó en el 2008, la plataforma ha crecido hasta alcanzar más de un millón de suscriptores activos. Al ser la primera aplicación exitosa de aprendizaje de idiomas del mundo, tuvimos que diseñar desde cero una metodología sólida para enseñar idiomas a través de una aplicación móvil y superar los numerosos retos técnicos, logísticos e incluso culturales implicados en tan acelerado crecimiento y ascenso. Debido a que no existe un camino predeterminado, las trayectorias de muchos empleados coinciden en haber tomado direcciones inesperadas e interesantes.

Para descubrir lo que los empleados de Babbel han aprendido en el trabajo, les pedí a dos de ellos que han estado aquí durante un tiempo relativamente largo que compartieran algunas de sus experiencias. Katja, Head of Didactics, ha transformado su propia pasión por las lenguas en una carrera, ayudando a las personas de todo el mundo a aprender idiomas. Actualmente supervisa un equipo interno y externo de más de cien expertos en idiomas, encargados de conceptualizar, producir y optimizar el contenido de nuestros cursos y de mejorar en general la experiencia de aprendizaje.

Ed, Head of Content Marketing, dirige los equipos de marketing de contenidos y de redes sociales. Originalmente creó la revista de Babbel en el 2014: comenzó siendo una plataforma para llevar a cabo actividades de vídeo marketing y, desde entonces, Ed la ha convertido en un canal clave para dar a conocer a Babbel e impulsar su crecimiento internacional. La revista presenta su contenido en siete idiomas y cada mes la visitan millones de lectores en todo el mundo.

Tanto Katja como Ed empezaron en Babbel con un buen nivel de experiencia en otras iniciativas de aprendizaje online, aunque sus responsabilidades iniciales eran muy diferentes de las que han terminado asumiendo:

Katja: “Antes de unirme a Babbel trabajé como profesora autónoma y tutora en una universidad y después en algunas empresas emergentes de aprendizaje de idiomas en línea con videos. Allí hice de todo, desde editar los vídeos hasta actuar en ellos y organizar las sesiones de grabación. Pero estas empresas no despegaron como lo hizo Babbel.

Al empezar en agosto del 2010 como Content Project Manager, asumí la responsabilidad de consolidar el nivel de los diferentes idiomas y de crear más cursos, como los de principiantes para francés, italiano, español e incluso sueco. Desarrollar un currículo para las lenguas romances no fue ningún problema para mí, pero el sueco sí me resultó difícil y parte del contenido tuvo que ser optimizado más tarde por los que sí eran expertos en el idioma. Así que mi equipo está optimizando ahora mi primera versión”.

Ed: “Antes de formar parte de Babbel, había trabajado como profesor y como traductor mediocre durante seis años. Participé asimismo en la creación de un aula virtual (que tampoco consiguió despegar realmente).

A mediados del 2012 comencé a trabajar en Babbel en el área de SEM (marketing en buscadores), después de haber enviado mi solicitud inicialmente como traductor. Creo que fui contratado por ser angloparlante y haber trabajado un poco con el software de análisis estadístico SPSS y con Microsoft Excel: ¡en ese entonces las cosas eran diferentes! Después comenzamos a apasionarnos locamente y a internacionalizar nuestro marketing a través de SEM”.

Aprender lo que realmente significa tu trabajo

Muchos empleados trabajan en tareas diametralmente diferentes de las que fueron contratados para hacer. En la mayoría de las empresas, este fenómeno es el resultado de la antigüedad en la empresa y los ascensos. En Babbel, en cambio, las carreras evolucionan en direcciones inesperadas a medida que los empleados reconocen oportunidades de desarrollo o logran una mejor comprensión de su propio papel dentro de la organización.

Ed:En Babbel nadie había tenido mi papel actual. Ni siquiera estoy seguro de que exista un rol equiparable en cualquier otra empresa educativa. Antes de convertirme en Head of Content Marketing, fui SEM Trainee, SEM Manager, Senior SEM Manager y Senior Content Marketing Manager… Ahora esto parece terriblemente anticuado y no funciona, pero los pequeños vídeos interactivos de Youtube que hicimos en el 2012 fueron eficaces y únicos, además de justificar la necesidad de los editores de vídeo, lo que allanó el camino para el canal de Babbel en Youtube”.

Katja: “Con el tiempo tuve que ir aprendiendo a soltar y a delegar responsabilidades. Para asumir nuevas responsabilidades se necesita ganar tiempo y confiar en otros para hacer un buen trabajo. La parte más difícil fue renunciar a la gestión directa del equipo de francés, el idioma que estudié en la universidad y que hablo como si fuese mi lengua materna. Hoy debo aclarar la orientación de todo el equipo y dirigir a otros mánagers, lo cual es totalmente nuevo para mí”.

Ed: “He pasado de ser alguien que hace a ser alguien que dirige (y que sigue pretendiendo hacer), y poco a poco estoy entendiendo lo que se supone que debe hacer un director. Solía ​​sentarme detrás de un ordenador y ahora me siento delante de él. Mis responsabilidades simplemente han pasado al extremo opuesto del espectro: ahora soy responsable de la gente y de grandes números que aparecen en hermosas hojas de cálculo, mientras que antes solía encargarme de números pequeños en feas plantillas”.

Establecer los objetivos de aprendizaje

En Babbel todas las personas suelen establecer objetivos individualizados según las habilidades que quieren mejorar y el conocimiento que les resultaría útil en el trabajo. La Academia de Babbel lo ofrece todo, desde clases de idiomas hasta formación en gestión, y también fomenta la participación en cursos y seminarios externos.

Katja: Incluso antes de que comenzáramos las sesiones de formación de la Babbel Academy para superiores directos, Miriam, nuestra Director of Didactics, quien constituyó el departamento y creó la inigualable metodología de enseñanza de Babbel, ya había organizado las sesiones de formación de gestión. Estas han sido, sin duda, una buena base, pero esto no garantiza que uno se salve de fracasar en la vida real. Solo hay que aprender de esta experiencia.

Yo animo a las personas de mi equipo para que asistan a conferencias sobre temas lingüísticos y también las impartan, y para que compartan con toda la empresa sus conocimientos de lingüística y de nuestro sector. Apoyo iniciativas de colaboración entre equipos para intercambiar conocimientos con diferentes departamentos, como el de marketing y el de NBI (nuevas iniciativas empresariales). Creo que siempre podemos encontrar inspiración tanto dentro como fuera de Babbel”.

Ed: He asistido a algunas conferencias y sesiones formativas de gestión y de diferentes programas informáticos. Solíamos contar con un “tiempo de aprendizaje” en el que estábamos obligados a aprender. De hecho, ¡la idea para la revista surgió en esa época! Un error de principiante que lamento es haber ignorado en el pasado la importancia de contar con unas buenas habilidades comunicativas –la aptitud de dirección–, que contribuyen mucho a la efectividad de un equipo. Corregir esto es un proceso lento y laborioso, pero en el fondo vale la pena. Algún día llegaré a mi meta”.

Katja: “Siempre hay algo más que desearía poder hacer. Me encantaría, por ejemplo, tener más tiempo para evaluar diferentes productos digitales de aprendizaje, aunque ya he probado los más populares para el aprendizaje de idiomas”.

Romper cosas que aún funcionan

Desarrollarse rápidamente implica descartar incluso las iniciativas y los procesos exitosos si existe un margen de mejora.

Katja: “Mi impresión es que desde el principio el departamento de Didáctica estaba muy bien organizado. Esto, por supuesto, es esencial para generar un volumen tan grande de contenido en catorce idiomas de aprendizaje diferentes. Por otro lado, a veces tal vez estuvimos demasiado organizados, lo cual puede ser un problema en una empresa en crecimiento ya que hay que deshacer ciertas partes de lo implementado para poder adaptarse a un entorno cambiante. La flexibilidad es un aspecto clave en una empresa tan diversa como Babbel, con diferentes enfoques y formas de comunicación. Personalmente he aprendido diferentes maneras de organizar el trabajo y de adaptarse”.

Ed: “Al menos en términos de marketing, una empresa emergente siempre está en crisis, y si no lo está, algo va mal. Tan pronto como algo funciona y es estable, lo rompemos para mejorarlo o para ampliarlo o para hacerlo más rápido. O las tres cosas. Eso es lo que esperamos”.

Este es el primero de una serie de artículos sobre la imagen que tiene Babbel de sí misma como empresa de aprendizaje. En el siguiente artículo observaré las lecciones que hemos aprendido de nuestros usuarios y cómo sus aportes ayudan a mejorar los cursos. ¿Tienes alguna historia interesante sobre alguna de tus experiencias con uno de nuestros cursos? ¡Simplemente déjanos un comentario abajo!

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I want to learn talking english.

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