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language learning in the digital age

Cómo Babbel puede ser un buen complemento a los cursos de idiomas tradicionales y fomentar la integración

Posted on diciembre 7, 2018 by

Swedish Integration Course BabbelZach trabaja en el equipo de Comunicación de Babbel, donde es responsable de colaborar con lingüistas y académicos de diversas disciplinas en proyectos de investigación. A continuación describe un estudio de caso realizado en colaboración con la Universidad de Gotemburgo en Suecia. Los resultados demuestran cómo el uso de apps puede ser el complemento perfecto a los cursos de idiomas tradicionales para inmigrantes.

Como muchos usuarios de Babbel, conozco de primera mano la importancia de aprender el idioma local cuando se aterriza en una nueva cultura. En 2012, con 27 años de edad, me mudé a Berlín, Alemania. Por aquel entonces, mi conocimiento del idioma alemán se limitaba a la comprensión pasiva de un puñado de préstamos lingüísticos (Kindergarten, Doppelgänger), alimentos y bebidas (Wiener Schnitzel, Lager) y cognados (Baby, Vitamin). Rápidamente me di cuenta de que esto no sería suficiente para encontrar piso, trabajar y establecerme en mi nueva ciudad. Gracias a los cursos de alemán para principiantes y al tiempo que pasé practicando con un tándem logré una base sólida; pero con un trabajo a jornada completa y otras responsabilidades, mi progreso siempre fue más lento de lo que esperaba. Después de comenzar a trabajar en Babbel, me planteé si aprender a través de una app me ayudaría. Pero fui más allá, ¿podría una app de aprendizaje ayudar a quienes han sido desplazados por conflictos o desastres en sus países de origen para que se integren más rápido?

La Dra. Linda Bradley, catedrática de estudios superiores de Pedagogía en la Universidad de Gotemburgo, Suecia, comparte mi interés sobre las apps de aprendizaje y cómo estas pueden promover y facilitar la inclusión. Linda enfatiza la importancia del aprendizaje de idiomas para aquellos que se han reasentado en Suecia, su país de origen. “Para los inmigrantes que vienen a un país con un idioma menos común, como el sueco, aprender el idioma es un paso esencial para integrarse en nuestra sociedad. Es por eso que mi gobierno invierte en la enseñanza de sueco como idioma extranjero para refugiados e inmigrantes”, explica la catedrática. Sin embargo, para aquellos que no pueden asistir a estos cursos o quieren un aporte extra más allá del horario de clases, Linda cree que hay numerosas herramientas móviles y enfoques de aprendizaje de idiomas que pueden ayudar. “Lo ideal es cuando las apps y herramientas móviles no solo enseñan gramática y vocabulario, sino también información relevante sobre la cultura”.

Suecia presenta una notable diversidad, teniendo en cuenta que es un país con una población relativamente pequeña. Los residentes nacidos en el extranjero actualmente representan aproximadamente el 17 % de la población. Cada año, más de 100, 000 personas se mudan a Suecia por razones familiares para buscar oportunidades de trabajo. Además, en los últimos cinco años, Suecia ha aceptado a 600, 000 refugiados.

En la actualidad, Linda dirige un proyecto que se centra en el desarrollo de apps de aprendizaje para inmigrantes de habla árabe recién llegados a Suecia. Este proyecto presta especial atención a los enfoques pedagógicos de tecnología digital para aprender el idioma y la cultura sueca. “El proyecto Minclusion está dedicado al desarrollo del lenguaje digital y la comunicación intercultural”, comenta Linda. “La colaboración con Babbel ha sido una gran oportunidad para investigar el papel que pueden desempeñar las apps comerciales de idiomas como Babbel en el aprendizaje de los inmigrantes”.

El estudio de caso: “Aprendizaje de idiomas a través de apps para la integración”

Linda y su equipo de la Universidad de Gotemburgo y la Universidad de Tecnología de Chalmers idearon un estudio de caso que analiza la eficacia de Babbel para aprender sueco. Se seleccionaron aleatoriamente un grupo experimental y un grupo de control de entre 52 participantes de un curso nocturno de sueco como lengua extranjera para adultos. El grupo experimental utilizó Babbel durante 12 semanas en paralelo con su curso. La mayoría de los participantes habían estado en Suecia durante menos  de seis meses.

Esta es la primera vez que Babbel ha reclutado para un estudio a personas que han tenido que usar la app en una lengua de visualización de la que no son nativos, pero sí hablan con fluidez. Concretamente, el inglés. Para asegurarse de que todos los participantes en el grupo experimental pudieran usar Babbel para aprender sueco a través del inglés, tenían que tener un nivel mínimo de inglés intermedio superior hablado (B2) de acuerdo con el Marco Común Europeo de Referencia para las Lenguas (MCER), el estándar europeo para describir la capacidad del lenguaje. Los participantes tenían gran variedad de idiomas nativos; en total, 19 idiomas diferentes en los grupos experimental y de control.

Tanto el grupo experimental como el de control realizaron una prueba de expresión oral y una prueba de vocabulario al inicio y al final del estudio. Los integrantes del grupo experimental utilizaron Babbel como complemento a su curso de sueco. Estas pruebas se basaron en el plan de estudios y siguieron los objetivos pedagógicos de su curso de idiomas. En general, aquellos que usaron Babbel en el grupo experimental mejoraron la comprensión de los sustantivos y adjetivos/adverbios suecos. Además, los usuarios de Babbel mejoraron bastante su entonación y fluidez. Aquí se incluyen a los hablantes no nativos de inglés del grupo experimental, quienes pudieron usar exitosamente el inglés como lengua de visualización para mejorar tanto la comprensión del sueco como su entonación y fluidez al hablar.

Linda concluyó que, en general, la experiencia de usuario mientras aprendían sueco con Babbel fue positiva, y la mayoría de los participantes en el grupo experimental expresaron su interés en continuar usando la app. Los datos analíticos de Babbel para el conjunto del estudio lo confirman. Un participante del estudio nativo de Uganda, que todavía sigue aprendiendo activamente con Babbel casi un año después de la recopilación de datos, nos envió un e-mail recientemente para decirnos: “Me encanta aprender con la app porque es fácil de utilizar y muy rica en contenido de alta calidad”.

Lena, editora de cursos para sueco en Babbel, quien se involucró con los participantes por e-mail durante el estudio, considera que el “contenido enriquecedor” es esencial para los estudiantes de sueco, puesto que mantiene su interés y motivación. Según palabras de Lena: “los cursos de idiomas de Babbel presentan una variedad de temas, desde comidas culturalmente significativas y días festivos, hasta situaciones laborales. Esta diversidad de contenido permite a los alumnos elegir lecciones según sus propios intereses, y lo que necesitan practicar o repasar en ese momento”. Y añade, “lo más importante es que nuestras lecciones se basan en diálogos de la vida real”.

Los participantes del estudio no fueron los únicos que se beneficiaron, el equipo de Producto de Babbel y los expertos en idiomas también reunieron gran cantidad de información útil sobre cómo mejorar la app. Como me dijo Elin, quien trabaja junto a Lena como Project Manager de la página en sueco de Babbel, los proyectos de investigación en colaboración como este ofrecen una oportunidad valiosa para reflexionar sobre cómo mejorar la experiencia de aprendizaje de todos los usuarios de Babbel.

“Siempre es instructivo ver cómo los estudiantes se involucran con el producto. Recibimos muchos comentarios positivos sobre el contenido del curso, y también muchas sugerencias para mejorarlo”, me comentó Elin. “Muchas de estas ideas están en línea con lo que ya estamos trabajando: creación de lecciones más cortas con más variaciones, sistema para encontrar el curso adecuado para cada nivel y más orientación sobre cómo formar un hábito de aprendizaje saludable. Procesos que ya están en proyecto de diferentes maneras. Es increíble ver que vamos por el camino correcto cuando se trata de reconocer los objetivos de aprendizaje de nuestros usuarios”.

El informe final ofrece una visión detallada sobre la forma en la que los participantes en un curso de integración de sueco como idioma extranjero para inmigrantes en Suecia, utilizaron la app de Babbel para complementar sus lecciones.

 

Linda Bradley

Linda Bradley, Universidad de Gotemburgo

 

Sylvi Vigmo

Sylvi Vigmo, Universidad de Gotemburgo

 

Khaled Al-Sabbagh, PhD-student  Universidad de Gotemburgo 

 

 

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