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Cómo Babbel puede ser un buen complemento a los cursos de idiomas tradicionales y fomentar la integración

Posted on diciembre 7, 2018 by

Swedish Integration Course BabbelZach trabaja en el equipo de Comunicación de Babbel, donde es responsable de colaborar con lingüistas y académicos de diversas disciplinas en proyectos de investigación. A continuación describe un estudio de caso realizado en colaboración con la Universidad de Gotemburgo en Suecia. Los resultados demuestran cómo el uso de apps puede ser el complemento perfecto a los cursos de idiomas tradicionales para inmigrantes.

Como muchos usuarios de Babbel, conozco de primera mano la importancia de aprender el idioma local cuando se aterriza en una nueva cultura. En 2012, con 27 años de edad, me mudé a Berlín, Alemania. Por aquel entonces, mi conocimiento del idioma alemán se limitaba a la comprensión pasiva de un puñado de préstamos lingüísticos (Kindergarten, Doppelgänger), alimentos y bebidas (Wiener Schnitzel, Lager) y cognados (Baby, Vitamin). Rápidamente me di cuenta de que esto no sería suficiente para encontrar piso, trabajar y establecerme en mi nueva ciudad. Gracias a los cursos de alemán para principiantes y al tiempo que pasé practicando con un tándem logré una base sólida; pero con un trabajo a jornada completa y otras responsabilidades, mi progreso siempre fue más lento de lo que esperaba. Después de comenzar a trabajar en Babbel, me planteé si aprender a través de una app me ayudaría. Pero fui más allá, ¿podría una app de aprendizaje ayudar a quienes han sido desplazados por conflictos o desastres en sus países de origen para que se integren más rápido?

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Cómo consiguen los expertos en idiomas de Babbel que mantengas la motivación

Posted on octubre 19, 2018 by

Lena trabaja como editora de sueco para el equipo de Didáctica de Babbel, los expertos en idiomas que crean nuestros cursos. En la segunda parte de su serie de artículos sobre las consideraciones pedagógicas con las que sus compañeros trabajan a diario, Lena aborda el tema de la motivación. Y es que a menudo puedes escuchar que la motivación es clave para aprender un idioma con éxito. Pero ¿qué es la motivación exactamente y cómo podemos trabajar para mantener el interés de nuestros estudiantes? Este artículo proporciona algunas respuestas, además de tres consejos sobre cómo mantener la motivación, conforme a los descubrimientos en literatura académica y el conocimiento del equipo de expertos de Babbel.

Cuando hablamos de la motivación de los estudiantes de idiomas, como a menudo hacemos en Babbel, ¿a qué nos referimos realmente? La RAE define motivación como: “1) acción y efecto de motivar; 2) motivo (‖ causa); 3) conjunto de factores internos o externos que determinan en parte las acciones de una persona”. Además, la motivación está asociada a la energía, dirección y persistencia necesaria para aprender un idioma y lograr una buena competencia lingüística. De este modo, en el contexto del aprendizaje de nuevas habilidades, la motivación es tanto la razón por la que comienzas a hacer algo, como el motivo por el que continúas haciéndolo. Anna Stutter García y Caterina Magro son diseñadoras de cursos de idiomas en Babbel. Su trabajo consiste en asegurar que toda la experiencia de aprendizaje de Babbel responde a las necesidades y objetivos de los estudiantes del modo más efectivo y divertido posible. Un aspecto importante de su trabajo es la conceptualización de nuevas funciones (o la optimización de funciones antiguas) para lograr estos objetivos.

Anna explica que podemos analizar la motivación desde dos perspectivas: “Primero, existe una ‘motivación intrínseca’, que procede de ti. Tú haces lo que haces porque te aporta satisfacción y felicidad. Pero también hay una ‘motivación extrínseca’ que es estimulada por factores externos: ‘Necesito un certificado de inglés para trabajar’ o ‘Necesito aprobar este examen’. Las motivaciones intrínseca y extrínseca no se excluyen en absoluto, sino que describen dos tipos diferentes de motivación que los estudiantes pueden experimentar en diversos grados. Además, la motivación no se debe entender como un concepto estático, sino como un proceso dinámico, ya que el nivel y tipo de motivación de los estudiantes cambia a lo largo del tiempo”.

Entonces, ¿por qué la motivación es tan importante en el aprendizaje de idiomas? Caterina lo explica de la siguiente manera: “El aprendizaje de un idioma nuevo requiere persistencia, además de una actitud positiva ante la posibilidad de cometer errores. Los estudiantes se pueden enfrentar a diversos desafíos, desde sentir que están progresando despacio, hasta estar agobiados por la cantidad de cosas que necesitan aprender. Si tienes motivación, especialmente intrínseca, superarás estos desafíos sin dificultades”.

Por ello, es más probable que los estudiantes motivados sigan aprendiendo y esforzándose por lograr sus metas hasta que las alcancen.

Desafortunadamente, ni los profesores ni las apps de aprendizaje de idiomas pueden garantizar que los estudiantes estén motivados, pero un aspecto fundamental del trabajo es apoyar y fomentar la motivación siempre que sea posible. ¿Cómo lo hacemos en Babbel? No se trata de una tarea fácil, ya que depende en gran medida de cada estudiante. Sin embargo, existen varios métodos y principios básicos que los expertos en idiomas de Babbel siguen para crear nuestros cursos y contenido de aprendizaje.

Establece cuáles son tus metas y celebra las pequeñas victorias

Primero, las investigaciones han mostrado que establecer metas alcanzables nos ayuda a estar motivados. Al subdividir una tarea grande en partes constituyentes más pequeñas, los estudiantes pueden experimentar el éxito más a menudo, y continuar esforzándose para alcanzar el siguiente objetivo. “Quiero hablar alemán” puede parecer una montaña difícil de escalar. Comienza con “Quiero ser capaz de presentarme en alemán”, y lograrás dominar esta habilidad relativamente rápido. Luego puedes enfrentarte al siguiente desafío, como, por ejemplo, “Quiero pedir una bebida en alemán”, y antes de que te des cuenta, estarás mucho más cerca de la meta final.

“Las lecciones de Babbel están estructuradas de un modo estratégico e intuitivo que permite que los estudiantes desarrollen sus conocimientos y habilidades en un ‘espacio seguro’, libre de juicios y ansiedad. Los cursos están diseñados para desarrollar las habilidades de los estudiantes de modo progresivo, utilizado continuamente lo que ya han aprendido como base para aprender cosas nuevas. Los estudiantes pueden practicar de inmediato la información nueva que se les presenta, y después la pueden repasar en cualquier momento para conseguir que ‘se asiente’. El contenido efectivo facilita que nuestros estudiantes tengan conversaciones sobre la vida cotidiana, incluso en las primeras etapas de su aprendizaje. Creemos firmemente que las lecciones breves dan una sensación de progreso continuo a nuestros estudiantes”, explica Caterina. En otras palabras, aprenderás frases muy útiles acerca de situaciones de la vida cotidiana y podrás comenzar a comunicarte en tres semanas.

Diviértete mientras aprendes

En segundo lugar, disfrutar mientras aprendes es clave para conservar el interés y la motivación. Es comprensible pensar que es más probable realizar actividades a largo plazo si disfrutas con ellas. Por ello, el equipo de Didáctica de Babbel se esfuerza por lograr que nuestro contenido de aprendizaje sea interactivo, para suscitar curiosidad entre los estudiantes y que estos quieran aprender más. La gran variedad de tareas interactivas, el diseño y las imágenes atractivas, así como las conversaciones reales mejorarán tu experiencia de aprendizaje. Además, Babbel te enseña cómo utilizar el idioma en situaciones cotidianas. Y al mismo tiempo que nos centramos en enseñar aspectos prácticos del lenguaje, escribimos diálogos interesantes con los que te podrás reír.

Recientemente hemos desarrollado varios cursos de “narrativa” en los que los estudiantes siguen una historia, aprendiendo el idioma sobre la marcha. Por ejemplo, si quieres aprender acerca de los dialectos en italiano, puedes seguir al Profesor Colombo en su viaje a través de Italia, o, si estás interesado en la vida rural inglesa, puedes escuchar la innovadora serie de comedia en formato “radio” Fowlmouth Farm.

Comentarios sobre tu aprendizaje y progreso

En tercer lugar, tanto Anna como Caterina señalan que la mayoría de las personas necesitan un refuerzo positivo para seguir motivados. A pesar de que cada estudiante tiene unas preferencias distintas, la mayoría se beneficia al recibir comentarios positivos y un resumen de lo que ha aprendido y logrado. A diferencia de los métodos de autoaprendizaje como libros de texto, cursos de audio, vídeos o podcasts, Babbel proporciona mensajes de motivación y comentarios acerca de tu aprendizaje. ¡Pero sabemos que todavía podemos mejorar! Por ejemplo, hemos cambiado el diseño y el contenido de la pantalla de resumen al final de cada lección. Además de los cambios visuales, también trabajamos constantemente para mejorar la calidad.

Anna asegura que una de sus funciones favoritas podría ser modificada para ayudar a que los estudiantes estén aún más motivados: “Me gustaría expandir las funciones en la app que indican mi progreso, para poder realizar un mejor seguimiento de las cosas que he aprendido de forma cronológica y celebrar mi evolución de forma visual”. Caterina está de acuerdo y afirma: “Me encantaría crear una especie de ‘panel informativo’ totalmente dedicado a mi progreso, en el que pueda establecer mis metas, comprobar si estoy en el camino correcto, visualizar las estadísticas de mi progreso y anotar las metas de aprendizaje personal que he alcanzado, como ‘¡Hoy he pedido mi primer café en alemán!’. Todo esto contribuiría a sentir que estoy progresando y potenciaría realmente mi motivación”.

En conclusión, nuestros expertos están de acuerdo en que tres de los factores más importantes para estar motivados son: las metas alcanzables con una sensación de consecución permanente, disfrutar mientras aprendes y los comentarios acerca de tu progreso. Sabemos que no siempre es fácil mantener la motivación y seguir aprendiendo un idioma, ¡pero nos esforzamos para hacer que sea más fácil! ¿Quieres compartir lo que funciona para ti?

Automatizando el sesgo: cuando las máquinas aprenden sobre género

Posted on octubre 14, 2018 by

Las grandes innovaciones en el aprendizaje automático nos dejaron varios titulares inquietantes el año pasado y reflejan nuestros propios prejuicios, aún persistentes, al adoptarlas. Cuando se trata de estereotipos de género, hay un doble riesgo en la forma en que las máquinas aprenden idiomas. La lingüista computacional de Babbel, Kate McCurdy, estudia cómo los algoritmos mezclan el género semántico y gramatical, lo que esto podría significar para cualquier aplicación de la conocida inteligencia artificial y las formas en las que podríamos rectificar su curso.

 

¿Qué tal si empezamos explicando de qué trata tu proyecto?

 

Claro.  Me dedico a estudiar el género gramatical en word embedding. Word embedding es una especie de tecnología de procesamiento de lenguaje natural que se utiliza para muchas cosas. El núcleo es un algoritmo que aprende el significado de una palabra basado en las palabras que aparecen a su alrededor. En los últimos años, hemos visto grandes desarrollos en esta área. Se están llevando a cabo muchas investigaciones y grandes empresas como Facebook y Google utilizan estas tecnologías. Hace un par de años, este nuevo algoritmo permitió formar un modelo con bastante rapidez y obtener representaciones del significado de las palabras con un resultado realmente impresionante. Por lo tanto, si se dejara suelto en un corpus de texto aprendería, por ejemplo, que “perro”, “gato” y “animal” están relacionados, o que “manzana” y “plátano” también, sin que nadie se lo diga explícitamente. Un método bastante poderoso y que se está usando en numerosas aplicaciones tecnológicas; sin embargo, nos hemos empezado a dar cuenta de que también tiene algunos problemas.

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Entrevista con Scott Weiss, vicepresidente de Diseño de Producto en Babbel

Posted on septiembre 17, 2018 by

Scott WeissScott Weiss, vicepresidente de Diseño de Producto en Babbel, es líder en el sector de la experiencia de usuario. Tanto durante su adolescencia cuando aprendió programación, como cuando escribió el primer manual del mundo sobre la experiencia de usuario de móvil, Scott siempre estuvo a la vanguardia del diseño de producto, incluso años antes de que se acuñase el término. Desde su incorporación al equipo de Babbel, hace ya dos años, Scott dirige dos equipos interdisciplinarios de diseñadores e ingenieros. Como mentor y propulsor de una organización horizontal en Babbel, los logros alcanzados por Scott se reflejan en el tiempo y la atención que dedica a sus equipos en constante crecimiento.

 

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Cómo consigue Babbel que aprendas un idioma

Posted on julio 10, 2018 by

Lena

Lena trabaja en el equipo de Didactics de Babbel, donde crea y optimiza nuestros cursos de idiomas. Junto a sus compañeros lingüistas, profesores, especialistas en diseño didáctico y, por supuesto, entusiastas del lenguaje, elabora contenido y herramientas de aprendizaje para ayudar a nuestros usuarios a cumplir sus objetivos individuales de aprendizaje. En esta breve serie de tres artículos, Lena escribe sobre algunas consideraciones pedagógicas que los expertos en idiomas de Babbel tienen en mente al crear contenido para millones de estudiantes. Como pequeño avance, ¡la diversidad es la clave!

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Una entrevista con Geoff Stead, el nuevo Vicepresidente Ejecutivo del departamento de Didáctica de Babbel

Posted on mayo 3, 2018 by

Geoff Stead

Noticias de interés de Babbel: Geoff Stead es el nuevo Vicepresidente Ejecutivo del departamento de Didáctica. Desde hace poco dirige el polifacético equipo de expertos en idiomas, encargado de crear y optimizar el contenido de las lecciones de Babbel.

Geoff tiene una sólida reputación en el uso de tecnologías móviles y otro tipo de tecnologías emergentespara mejorar el aprendizaje, la comunicación y la colaboración.  En el Reino Unido y en los Estados Unidos dirigió equipos dedicados al desarrollo de productos innovadores para el aprendizaje digital. Geoff es un reconocido experto en su sector y con frecuencia es invitado  a dar conferencias sobre las últimas tendencias tecnológicas  aplicadas a la educación. Ahora está con nosotros y ha dedicado su tiempo  a responder a mis preguntas acerca de su amplia experiencia profesional y de la filosofía que ha impulsado su carrera.

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Este curso en formato de serie británica te hará hablar como un verdadero nativo… ¡con un toque rural!

Posted on marzo 12, 2018 by

Sam
 
Samuel es nuestro nuevo editor en el equipo de didáctica de Babbel y un sabelotodo del inglés británico. Durante los 20 años que ha estado viajando por los cinco continentes, ha aprendido un poco de francés, alemán, portugués, finlandés, checo, croata, español, árabe, italiano, escocés, kiwi e inglés americano (lol). En el siguiente artículo escribe sobre su último proyecto, que combina metáforas, dialectos y lenguaje coloquial con el (alocado) humor británico. El primero de los nuevos cursos de inglés de Babbel en formato serie mantendrá a los estudiantes en vilo mientras descubren cómo conversar al nivel de un inglés nativo. Sigue la serie de comedia ‘Fowlmouth Farm’, un curso inmersivo para estudiantes avanzados, impartido casi en su totalidad en inglés.
 
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Las mujeres de Babbel comparten sus ideas sobre el debate candente: el tema género

Posted on marzo 7, 2018 by


 
Megan Toon, originaria del Reino Unido, trabaja en el equipo de Relaciones Públicas de Babbel. Con motivo del 8 de marzo, el Día Internacional de la Mujer, Megan profundiza en las perspectivas y los antecedentes de las empleadas de Babbel para revelar las diversas formas de trabajar, su relación con los temas de género, lenguaje y tecnología en la industria de las startups.
 
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Cómo hacer prácticamente todo… ¡en inglés!

Posted on enero 19, 2018 by


 
El nuevo curso de inglés de Babbel se centra en habilidades tan peculiares como rapear o entender la jerga de los surfistas… ¡y todo completamente en inglés! ¡Ya está disponible el curso monolingüe “How To” para estudiantes avanzados!
Chad lleva más de tres años como editor del equipo de Didactics en Babbel y es nuestro experto en todo lo relacionado con el inglés americano. Tras haber vivido en el extranjero por casi 20 años, habla un poco de español, tailandés, jemer y, además, está aprendiendo el alemán. A continuación nos cuenta sobre su último proyecto basado en la máxima “give the people what they want”, o traducido, “dale a la gente lo que quiere”.
 
 
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Cómo Babbel creó un test de inglés en línea

Posted on diciembre 21, 2017 by

En cooperación con Cambridge English, Babbel introduce el proceso de evaluación en la era digital


 
 
 
Ben, originario del Reino Unido, es Project Manager de inglés en el departamento de Didactics de Babbel, constituido por un equipo de expertos en idiomas que crean y optimizan nuestros cursos. Ben se formó y trabajó como profesor y asesor de inglés en Alemania y en España. También le encanta aprender idiomas muy diferentes del inglés, tan inusuales como el suajili y el tongano. Aquí escribe acerca de cómo Babbel y Cambridge English, dos expertos en la evaluación de los conocimientos de idiomas, se unieron para lanzar el test de inglés de Babbel.
 
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