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Cómo consiguen los expertos en idiomas de Babbel que mantengas la motivación

Posted on octubre 19, 2018 by

Lena trabaja como editora de sueco para el equipo de Didáctica de Babbel, los expertos en idiomas que crean nuestros cursos. En la segunda parte de su serie de artículos sobre las consideraciones pedagógicas con las que sus compañeros trabajan a diario, Lena aborda el tema de la motivación. Y es que a menudo puedes escuchar que la motivación es clave para aprender un idioma con éxito. Pero ¿qué es la motivación exactamente y cómo podemos trabajar para mantener el interés de nuestros estudiantes? Este artículo proporciona algunas respuestas, además de tres consejos sobre cómo mantener la motivación, conforme a los descubrimientos en literatura académica y el conocimiento del equipo de expertos de Babbel.

Cuando hablamos de la motivación de los estudiantes de idiomas, como a menudo hacemos en Babbel, ¿a qué nos referimos realmente? La RAE define motivación como: “1) acción y efecto de motivar; 2) motivo (‖ causa); 3) conjunto de factores internos o externos que determinan en parte las acciones de una persona”. Además, la motivación está asociada a la energía, dirección y persistencia necesaria para aprender un idioma y lograr una buena competencia lingüística. De este modo, en el contexto del aprendizaje de nuevas habilidades, la motivación es tanto la razón por la que comienzas a hacer algo, como el motivo por el que continúas haciéndolo. Anna Stutter García y Caterina Magro son diseñadoras de cursos de idiomas en Babbel. Su trabajo consiste en asegurar que toda la experiencia de aprendizaje de Babbel responde a las necesidades y objetivos de los estudiantes del modo más efectivo y divertido posible. Un aspecto importante de su trabajo es la conceptualización de nuevas funciones (o la optimización de funciones antiguas) para lograr estos objetivos.

Anna explica que podemos analizar la motivación desde dos perspectivas: “Primero, existe una ‘motivación intrínseca’, que procede de ti. Tú haces lo que haces porque te aporta satisfacción y felicidad. Pero también hay una ‘motivación extrínseca’ que es estimulada por factores externos: ‘Necesito un certificado de inglés para trabajar’ o ‘Necesito aprobar este examen’. Las motivaciones intrínseca y extrínseca no se excluyen en absoluto, sino que describen dos tipos diferentes de motivación que los estudiantes pueden experimentar en diversos grados. Además, la motivación no se debe entender como un concepto estático, sino como un proceso dinámico, ya que el nivel y tipo de motivación de los estudiantes cambia a lo largo del tiempo”.

Entonces, ¿por qué la motivación es tan importante en el aprendizaje de idiomas? Caterina lo explica de la siguiente manera: “El aprendizaje de un idioma nuevo requiere persistencia, además de una actitud positiva ante la posibilidad de cometer errores. Los estudiantes se pueden enfrentar a diversos desafíos, desde sentir que están progresando despacio, hasta estar agobiados por la cantidad de cosas que necesitan aprender. Si tienes motivación, especialmente intrínseca, superarás estos desafíos sin dificultades”.

Por ello, es más probable que los estudiantes motivados sigan aprendiendo y esforzándose por lograr sus metas hasta que las alcancen.

Desafortunadamente, ni los profesores ni las apps de aprendizaje de idiomas pueden garantizar que los estudiantes estén motivados, pero un aspecto fundamental del trabajo es apoyar y fomentar la motivación siempre que sea posible. ¿Cómo lo hacemos en Babbel? No se trata de una tarea fácil, ya que depende en gran medida de cada estudiante. Sin embargo, existen varios métodos y principios básicos que los expertos en idiomas de Babbel siguen para crear nuestros cursos y contenido de aprendizaje.

Establece cuáles son tus metas y celebra las pequeñas victorias

Primero, las investigaciones han mostrado que establecer metas alcanzables nos ayuda a estar motivados. Al subdividir una tarea grande en partes constituyentes más pequeñas, los estudiantes pueden experimentar el éxito más a menudo, y continuar esforzándose para alcanzar el siguiente objetivo. “Quiero hablar alemán” puede parecer una montaña difícil de escalar. Comienza con “Quiero ser capaz de presentarme en alemán”, y lograrás dominar esta habilidad relativamente rápido. Luego puedes enfrentarte al siguiente desafío, como, por ejemplo, “Quiero pedir una bebida en alemán”, y antes de que te des cuenta, estarás mucho más cerca de la meta final.

“Las lecciones de Babbel están estructuradas de un modo estratégico e intuitivo que permite que los estudiantes desarrollen sus conocimientos y habilidades en un ‘espacio seguro’, libre de juicios y ansiedad. Los cursos están diseñados para desarrollar las habilidades de los estudiantes de modo progresivo, utilizado continuamente lo que ya han aprendido como base para aprender cosas nuevas. Los estudiantes pueden practicar de inmediato la información nueva que se les presenta, y después la pueden repasar en cualquier momento para conseguir que ‘se asiente’. El contenido efectivo facilita que nuestros estudiantes tengan conversaciones sobre la vida cotidiana, incluso en las primeras etapas de su aprendizaje. Creemos firmemente que las lecciones breves dan una sensación de progreso continuo a nuestros estudiantes”, explica Caterina. En otras palabras, aprenderás frases muy útiles acerca de situaciones de la vida cotidiana y podrás comenzar a comunicarte en tres semanas.

Diviértete mientras aprendes

En segundo lugar, disfrutar mientras aprendes es clave para conservar el interés y la motivación. Es comprensible pensar que es más probable realizar actividades a largo plazo si disfrutas con ellas. Por ello, el equipo de Didáctica de Babbel se esfuerza por lograr que nuestro contenido de aprendizaje sea interactivo, para suscitar curiosidad entre los estudiantes y que estos quieran aprender más. La gran variedad de tareas interactivas, el diseño y las imágenes atractivas, así como las conversaciones reales mejorarán tu experiencia de aprendizaje. Además, Babbel te enseña cómo utilizar el idioma en situaciones cotidianas. Y al mismo tiempo que nos centramos en enseñar aspectos prácticos del lenguaje, escribimos diálogos interesantes con los que te podrás reír.

Recientemente hemos desarrollado varios cursos de “narrativa” en los que los estudiantes siguen una historia, aprendiendo el idioma sobre la marcha. Por ejemplo, si quieres aprender acerca de los dialectos en italiano, puedes seguir al Profesor Colombo en su viaje a través de Italia, o, si estás interesado en la vida rural inglesa, puedes escuchar la innovadora serie de comedia en formato “radio” Fowlmouth Farm.

Comentarios sobre tu aprendizaje y progreso

En tercer lugar, tanto Anna como Caterina señalan que la mayoría de las personas necesitan un refuerzo positivo para seguir motivados. A pesar de que cada estudiante tiene unas preferencias distintas, la mayoría se beneficia al recibir comentarios positivos y un resumen de lo que ha aprendido y logrado. A diferencia de los métodos de autoaprendizaje como libros de texto, cursos de audio, vídeos o podcasts, Babbel proporciona mensajes de motivación y comentarios acerca de tu aprendizaje. ¡Pero sabemos que todavía podemos mejorar! Por ejemplo, hemos cambiado el diseño y el contenido de la pantalla de resumen al final de cada lección. Además de los cambios visuales, también trabajamos constantemente para mejorar la calidad.

Anna asegura que una de sus funciones favoritas podría ser modificada para ayudar a que los estudiantes estén aún más motivados: “Me gustaría expandir las funciones en la app que indican mi progreso, para poder realizar un mejor seguimiento de las cosas que he aprendido de forma cronológica y celebrar mi evolución de forma visual”. Caterina está de acuerdo y afirma: “Me encantaría crear una especie de ‘panel informativo’ totalmente dedicado a mi progreso, en el que pueda establecer mis metas, comprobar si estoy en el camino correcto, visualizar las estadísticas de mi progreso y anotar las metas de aprendizaje personal que he alcanzado, como ‘¡Hoy he pedido mi primer café en alemán!’. Todo esto contribuiría a sentir que estoy progresando y potenciaría realmente mi motivación”.

En conclusión, nuestros expertos están de acuerdo en que tres de los factores más importantes para estar motivados son: las metas alcanzables con una sensación de consecución permanente, disfrutar mientras aprendes y los comentarios acerca de tu progreso. Sabemos que no siempre es fácil mantener la motivación y seguir aprendiendo un idioma, ¡pero nos esforzamos para hacer que sea más fácil! ¿Quieres compartir lo que funciona para ti?