The Babbel Blog

language learning in the digital age

Por qué la edad no es una barrera para aprender un idioma

Posted on October 22, 2014 by

Neuroplasticidad

“… para mí, ser viejo es siempre tener quince años más de los que tengo”
Bernard Baruch, financista y filántropo estadounidense

 

Querido lector, ¿estás en la flor de tu adolescencia? ¿O tienes veinte años, estás lleno de energía y listo para emprender aventuras? ¿Tienes toda la vida por delante, como un majestuoso tapete persa que acaban de desenrollar?

Qué bueno para ti. Pero mejor lárgate y ponte a leer otra cosa.

Ah, mucho mejor así. Ahora que todos esos jóvenes se han esfumado, podemos hablar de un tema delicado: ¿es posible para ti aprender un nuevo idioma si ya tienes un par de años más? ¿Eres capaz memorizar todo ese vocabulario nuevo? ¿Puedes aprender nuevas estructuras gramaticales? ¿O es demasiado tarde para comenzar?

Tenemos buenas noticias. La liebre joven probablemente correrá a toda velocidad dejándote atrás, pero tú, aunque avances como una tortuga, tienes ciertas ventajas en esta carrera lingüística. Tu cerebro es capaz de hacer cosas que ni siquiera te imaginas y puede desarrollarse de manera excepcional, incluso cuando ya has llegado a una edad avanzada. Además, existe un área en la que tu edad es una enorme ventaja: el aprendizaje autónomo. Quítate entonces tus cómodas pantuflas, sírvete una taza de té (o algo más fuerte) y continúa leyendo.

Tu cerebro es plástico

Décadas atrás, los científicos tenían un concepto mucho más rígido del cerebro. Creían que la manera como este se desarrolla en la niñez determina en mayor o menor grado la estructura que tendrá el resto de la vida.

Pero ahora sabemos que esto no es verdad. Un estudio decisivo llevado a cabo en 2000 (Macguire et al.) examinó la materia gris de los taxistas londinenses. No, no las pelusas grises que se acumulan en tu ombligo, sino lo que hay dentro de tu cerebro. Los taxistas que pasaban mucho tiempo conduciendo tenían un mayor volumen de materia gris en el hipocampo, una pequeña parte del cerebro que tiene la forma de un caballito de mar y está a cargo de la memoria (espacial). Esto era una prueba fehaciente de la neuroplasticidad, la capacidad del cerebro para cambiar y establecer nuevas conexiones neuronales.

El resultado generó una gran ola de investigaciones sobre neuroplasticidad. En la actualidad sabemos que nuestro cerebro puede cambiar si lo ejercitamos, efecto que se evidencia incluso después de unas pocas sesiones. Cuanto más larga la sesión de ejercicios, tanto más potentes serán los efectos. Posteriormente, en el año 2010, un equipo de científicos suecos examinó durante seis meses a un grupo de jóvenes (21 a 30 años) y a uno de mayores (65 a 80 años), ‘sin detectar ninguna diferencia significativa en la plasticidad de la microestructura de su materia gris que pudiese ser causada por la edad’. Traducción: también los cerebros de mayor edad pueden transformarse.

La neuroplasticidad y el aprendizaje de idiomas

¿Qué le sucede entonces al cerebro de un adulto que está aprendiendo idiomas? En 2012, los científicos examinaron durante nueve meses a un grupo de estudiantes adultos que estaban aprendiendo chino, quienes mostraron una ‘mejor cohesión de la materia blanca’ en este periodo de tiempo. La materia blanca es lo que conecta las células neuronales. Cuanto mejor estén conectadas, tanto mejor serán los resultados de nuestras actividades cognitivas.

Un resultado aún más significativo fue el aumento del tamaño del hipocampo (¡de nuevo el caballito de mar!) en un grupo de intérpretes militares después de estudiar intensamente idiomas durante tres meses.

¿Necesitas más? Con gusto: aprender idiomas amplía tu ‘reserva cognitiva’, lo que te hace más resistente contra el desgaste del cerebro. ¡Enhorabuena si eres bilingüe! Probablemente ya has aplazado el inicio de la demencia varios años. ¡Puedes volver a brindar por ello!

Esos viejos tramposos

Si te molesta no ser tan rápido como antes, o que tu memoria no lo sea, no te desanimes. Tienes algo a tu favor con lo que no cuenta ningún adolescente.

Has aprendido cómo aprender. Sabes qué estrategias funcionan en tu caso y cuáles, en cambio, son solo una pérdida de tiempo.  Es posible que tu cerebro no sea tan ágil como el de alguien que tiene la mitad de tus años, pero tú tienes mejores ‘habilidades metacognitivas’. Otra manera de llamarlas es: ‘aprendizaje autónomo’.

Hace un par de años, unos científicos intentaron probarlo. Formaron grupos de personas jóvenes y viejas, y les mostraron palabras que tenían adherido un puntaje diferente, desde valores bajos hasta valores altos. Luego le permitieron a las personas repasar las palabras que desearan. Notaron que las personas mayores se tomaban más tiempo para las palabras de valores altos, pero su capacidad de recordar era igual de buena que la de los jóvenes.

De una manera muy interesante este estudio también demostró por qué las personas de edad avanzada no son dignas de confianza: los científicos descubrieron que los viejos, astutamente, habían revisado en secreto las palabras de alto puntaje justo antes de comenzar la prueba.

En conclusión, no existe ninguna razón para que no puedas aprender un idioma hasta una edad avanzada.

De modo que tendrás que buscarte otra disculpa…

 

¿Aprendes un idioma para mantenerte en forma mentalmente? Nos gustaría saber qué piensas, ¡déjanos tu comentario!

 

Comments

Me parece muy bien pero que pasa si quiero aprender un tercer idioma

ES MUY BUENO APRENDER IDIOMAS,Y PODER RELACIONARSE CON DIFERNTES PERSONAS

TENGA FAMILIARES EN EEUU ALGUNOS HABLAN ESPAÑOL Y OTROS NO, LAMENTO MUCHO CUANDO ESTOY CON ELLOS Y NO TENER UNA CONVERSACIÓN FLUIDA

Realmente son palabras motivantes y muy ciertas….mientras uno tenga el deseo de aprender, no se debe considerar viejo, sea la edad que tenga.

Me ha gustado el artriculo. Me apunté a aprender aleman porque el verano pasado estuve en Alemania y no entendia ni los letreros lo que me frustró bastante. Si aprendo algo, por poco que sea, podré volver y me sentire muy satisfecha si consigo entender algo y hacer las preguntas mas sencillas de supervivencia.

amo el ingles,como me gustaría hablarlo fluidamente,espero poder hacerlo pronto,aun me quedan años por delante Dios mediante,gracias por sus palabras.

Genial!!! regio plan de ensenanza el que ofrece Babbel. Estoy feliz aprendiendo italiano. Uno es tan joven o tan viejo como se siente; la base, en mi caso es el interes, el gusto, el afan de aprender, es un reto que vale la pena: ponerse como meta aprender otro idioma; quien dijo miedo???? Gracias.

Tengo 75 años y hace dos que estudio inglés e italiano. Tengo la ventaja de ser profesora de español. Pero, de todos modos, hago un esfuerzo diario para adelantar, a pesar de que mis compañeros pueden ser mis nietos. Con alegría les digo que soy una buena alumna y disfruto muchísimo tanto de mis clases, de hacer nuevos amigos, como de estudiar en mi casa.

Tengo 64 años y llevo intentando aprender inglés y francés toda la vida y parecerá que quiero alabar los oídos de los creadores de Babel, pero empecé con sus cursos y cuál fue mi sorpresa cuando al visitar algunos países de Europa me di cuenta de que entendía y podía expresarme mucho mejor. También intentó aprender alemán pero últimamente estoy muy perezosa. Tengo que ponerme otra vez. Animo a todos. No sé si con 64 años se desarrolla la materia gris, pero lo que sí es cierto es cuanto más se ejercite la mente más ágil se consigue tener. Un saludo.

Estoy muy entusiasmada con el curso de italiano adquirido y este comentario ayuda a seguir con el mismo; estoy próxima a viajar y deseosa de poner en práctica lo aprendido

Gracias por este mensaje tan motivador.Mi idea de aprender un nuevo idioma es exactamente eso, mantener mi cerebro ocupado para no darle tiempo a que piense en la edad.Les Felicito por el articulo tan especial.

para mi es un magnifico sistema
y oportunidad les agradezco mucho .si me cuesta un poco.
gracias de nuevo

Soy muy madurito pero seguir empeñado en aprender un idioma pienso que me hace mas actual mas comunicativo y en mejores condiciones para cononocer otras culturas.

Tengo 54 años y cuando empecé a estudiar inglés me pareció tan difícil que hasta el cerebro me dolía ya que hace mucho tiempo no aprendía algo nuevo. Ahora veo que aunque no muy rápido como yo quisiera, pero, sí estoy aprendiendo muy bien. Gracias Babbel gracias a todos por sus comentarios que me animan mucho.

Gracias por escribir, las limitaciones están en la mente.
Ya tengo el programa desde Enero han pasado 4 meses he avanzado poco este artículo te devuelve las ganas de seguir aprendiendo… La meta hablar fluido inglés

Es curioso pero la mayoria de los comentarios arriba tienen errores de sintaxis u ortografia. lo que me hace preguntar si se trata de nativos de la lengua española.
Tengo 68 añosl Los cursos son muy utiles para un entrenaminto basico, Para fundamentar la lengua que se aprende pienso, en mi caso al menos. que debemos vivir algunos meses en el pais donde se origina la lengua.

TENGO 82 AÑOS, ESTUDIE EN EL COLEGIO SANTA URSULA,
ME GUSTA ESTUDIAR, ME ENTRETIENE Y MI NIETA SE
CASO CON ALEMAN, ESPERO
COMUNICARME CON SUS HIJOS EN EL FUTURO Y TENER MENTE PREPARADA

Gracias. Nesecito hablar ingles por mi trabajo y personal. Me sirvió simplemente GRACIAS.

Soy Colombiana, a los 30 años me fui a vivir a Londres, entendia y podia leer el Ingles, eso pensaba yo… Inicie clases de Ingles en un College en Londres, queria comenzar por el grupo basico, las directivas me convencieron que me incribiera al grupo avanzado, me dio temor al inicio, pero asi lo hice… Vivi en Londres 16 años, vi la importancia de vivir con personas que hablaban ingles por eso busque trabajo como Nany cuidando niños, vivi con una familia Londinense por varios años, con ellos y con sus hijos aprendi mucho, ademas de las clases de Ingles. Poco despues conoci a un Chino y nos casamos… en el 2006 nos transladamos a Malaysia donde hoy en dia vivo con mi familia… En Londres enseñe Ingles, trabaje con el Gobierno britanico como Play Group leader, then when my oldest son started school I was a volunteer in the early years, few years later the school called me to work with them… I worked as an English teacher until the time we moved to Malaysia… Over here is not that easy… Is not because of the Language it is because the Malaysian government ask for work permit and only with a salary of 5000 rm I can get one… No school will pay 5000 rm to a foreign teacher when here the early years does not require qualification for teaching… So I do private tuition, work with people that really know what I can do and believe in my knowledge…

A fines del año pasado tuve un encuentro fantástico con un aviso de Babbel. No dudé un instante y me registré para aprender alemán. Ahora, 6 meses más tarde he visitado Alemania y pude prácticar directamente con los oriundos germano-parlantes. Fue, como dije, una experiencia fantástica que se repite día a día.

Me parece interesante ! Su artículo deseó tanto aprender un idioma …un sueño olvidado gracias!!!

I can be sure that now on I may
be able to learn another idiom following your wonderful method.
I am 81 years old, retired and my great passion is writing short stories about my far youth. I live in México City and my mother tongue is spanish. Thank you for your motivating words.

ten go 67 años y me siento capaz de aprender el idioma ingles

Muy interesante, tengo 60 primaverales años, estoy viviendo en Maryland USA desde Oct. 2013, en mi trabajo todos son bilingues, solo falto yo tener otro idioma, me parece buena idea aprender el Ingles….god bye, I need speak inglish.

Muchas gracias, nunca es tarde para aprender ya que me permito tener una visión más amplia sobre los idiomas y conocer gente, cultura y tradiciones de otros lugares.
Y enseñarle a los jovenes que no importa la edad cuando en realidad se quiere.

Gracias por la información, en este momento estoy aprendiendo un nuevo idioma y me siento feliz cada vez que superó un nivel a sido difícil al inicio pero cuando mi cerebro lo acepta, el siguiente paso o nivel se va siendo más fácil y tengo 50 años

Considero que este artículo es más que motivador porque realmente nos damos cuenta, en razón de los resultados de las investigaciones, que nunca es tarde para aprender, al contrario, las personas adultas realmente tenemos ventajas sobre las mentes jóvenes, haciendo a un lado la rapidez con la que tal vez los jóvenes nos superen. Pero a quién le importa competir en velocidad, pian pianito que lo importante es aprender y madurar, nunca envejecer. Gracias por el artículo.

Me encantaría poder aprender frances o inglés ya q vivo en Bruselas. Ase 4 años y nada q puedo aprenderlo tengo 52 años pienso q ya no tengo mucha memoria ojalá funcione de verdad estos programas

Creo que es una gran ocasión para crecer y ampliar nuestra visión del mundo.

actualmente deseo aprender ruso, polaco e inglés, pero me resulta difícil, tengo mas de cincuenta , solo espero con todo estos temas presentados resulte.
me resta continuar tan solo los campos cerebrales funcionen como se dice.

I’ll lernned Englosh

Muy interesante artículo , particularmente siempre he querido hablar inglés . En este momento me relaciono por trabajo con personas que son bilingües y sería un valor agregado poder comunicarme Tengo 62 años , soy artista plástico . Totalmente activa y con ganas de aprender . Tengo que ser o esta y decir que a uno le parece imposible poder aprenderlo por estos métodos .Muchas gracias por su atención y saludos

Tengo 74 años y mi memoria es cada día menor, pero asomarme a un nuevo idioma significa siempre encontrar nuevas perspectivas y matices en la manera de expresarnos.

¡Excelente artículo! Uno de mis sueños era aprender inglés. Ahora llevo un año haciéndolo, y la verdad es que era algo que creía que nunca sería capaz ya que paso de los 40. Desde aquí, animo a todos los que quieran aprender nuevos idiomas a hacerlo, tengan la edad que tengan.

Leave a Reply