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language learning in the digital age

L’âge n’est pas une barrière pour apprendre une langue

Posted on October 22, 2014 by

Neuroplasticité

“Pour moi, la vieillesse est toujours quinze ans de plus que mon âge actuel.”
– Bernard Baruch, économiste et philanthrope Américain.

Cher lecteur, êtes-vous en plein milieu de votre adolescence ? Ou bien êtes-vous dans votre vingtaine, plein d’énergie et motivé ? Votre vie s’étale-t-elle devant vous tel un majestueux tapis persan ?

Tant mieux pour vous. Il est temps pour vous de décamper et d’aller lire autre chose.

Aaaah, c’est bien mieux. Maintenant qu’ils ont tous déguerpi, nous pouvons parler d’un sujet somme toute délicat : est-il possible ou non d’apprendre une nouvelle langue quand on est un peu plus âgé ?  Êtes-vous capable de garder tout ce vocabulaire nouveau en tête ? Pouvez-vous apprendre de nouvelles structures de grammaire ? Est-il trop tard pour commencer ?

Eh bien voici la bonne nouvelle. Les jeunes lièvres ont peut-être de l’avance dans la distance linguistique, mais vous, mon amie la tortue, avez aussi certains avantages dans cette course. Votre cerveau est capable de bien plus de choses que vous ne le soupçonnez, et il peut incroyablement se développer, même avec l’âge. De plus, il y a un domaine où votre âge est un grand avantage l’apprentissage autonome. Donc enfilez vos confortables chaussons, servez-vous une tasse de thé (ou quelque chose de plus fort), et poursuivez votre lecture.

Votre cerveau est malléable

Il y a des décennies, les scientifiques avaient une vision du cerveau bien plus fixe. Ils pensaient que la façon dont il se développe lorsque vous êtes enfant détermine plus ou moins la structure de votre cerveau pour le reste de votre vie.

Mais maintenant nous savons que cela n’est pas vrai. Une étude sans précédent de 2000 (Macguire et al.) a étudié la matière grise de chauffeurs de taxi londoniens. Les chauffeurs avaient plus de volume en matière grise dans l’hippocampe, une petite région cérébrale responsable de la mémoire spatiale, s’ils passaient beaucoup de temps à conduire. Il y avait là une véritable preuve de neuroplasticité, la capacité du cerveau à changer et à former de nouveaux circuits neuraux.

Ceci a conduit à une explosion de recherches sur la neuroplasticité. Nous savons que l’entraînement peut faire changer votre cerveau même après seulement quelques séances. Or plus l’on s’entraine, plus solides sont les résulats. Puis, en 2010, un groupe de scientifiques Suédois (texte en anglais) a testé un échantillon de jeunes adultes (21-30) et des plus âgés (65-80) durant six mois, et « n’a pas détecté de différences significatives liées à l’âge dans la plasticité de la microstructure de la matière blanche ». Traduction : les cerveaux plus âgés peuvent aussi changer.

Neuroplasticité et apprentissage des langues

Donc que se passe-t-il dans le cerveau d’un adulte qui apprend des langues ? Un groupe d’étudiants adultes apprenant le chinois a été testé sur une période de neuf mois en 2012, durant laquelle ils ont montré « l’amélioration de l’intégrité de la matière blanche ». La matière blanche est ce qui connecte les cellules nerveuses, donc plus elles sont connectées, meilleure est la possibilité d’accomplir une tâche cognitive.

Un résultat encore plus remarquable a été de voir comment un groupe de militaires interprètes a en effet développé de plus grands hippocampes (revoilà l’hippocampe !) après trois mois d’apprentissage intense d’une langue étrangère.

Cela ne vous suffit pas ? Eh bien sachez qu’apprendre des langues développe votre « réserve cognitive » ce qui vous rend plus résistant aux lésions cérébrales. Si vous êtes bilingue, félicitations ! Vous avez bien pu retarder le début de la démence de plusieurs années. Prenez donc un autre verre, pourquoi pas.

Sacrés tricheurs, ces vieux

Si vous êtes triste car vous, ou votre mémoire, n’êtes plus aussi rapide qu’avant, il y a du positif. Vous avez quelque chose qu’aucun adolescent n’a.

Vous avez appris comment apprendre. Vous connaissez les stratégies qui fonctionnent pour vous et ce sur quoi vous ne devez pas perdre votre temps. Votre cerveau n’est peut-être plus aussi rapide que celui de quelqu’un qui a la moitié de votre âge, mais vous avez de meilleures « compétences métacognitives ». Une autre appellation pour ceci est « l’apprentissage autonome ».

Il y a quelques années, des scientifiques ont essayé de tester cela. Ils ont réuni des groupes de personnes âgées et de jeunes et leur ont montré des mots possédant des points valeurs, allant de bas à élevé. Puis ils ont autorisé les participants à réviser ce qu’ils souhaitaient. Ils ont remarqué que les sujets les plus âgés passaient plus de temps sur des mots à grande valeur mais leur souvenir était aussi bon que celui des jeunes sujets. Dans un remarquable témoignage de pourquoi on ne devrait pas faire confiance aux personnes âgées, les scientifiques ont aussi découvert qu’ils avaient révisé discrétement les mots à grande valeur juste avant le test.

Donc, voilà : il n’y a vraiment aucune raison qui vous empêcherait d’apprendre une nouvelle langue jusqu’à un âge mûr.

Maintenant vous allez devoir trouver une autre excuse…

 

Apprenez-vous une langue étrangère pour rester mentalement en forme ? Partagez votre opinion dans les commentaires.

 

Comments

J’ai 66 ans et je re- commence aujourd’hui !! après un an d’arret ! je veux absolument parler avec mes petits enfants allemands!!!! A suivre……j’adore votre humour dans le blog!!!

J.admire

J’ai 71 ans. J’ai commencé l’apprentissage de l’espagnol il y a quelques mois, au début que du vocabulaire (plus de 3000 mots à date). Puis je me suis abonnée fin novembre chez vous. J’adore la structure des exercices et de l’apprentissage en général. Je peux lire mes premiers auteurs sud-américains. Je suis ravie. Moi qui n’aimait pas beaucoup l’école, je réalise que j’adore apprendre. J’y consacre au moins deux heures chaque jour. Merci, merci. Lorsque je me débrouillerai vraiment bien en espagnol, j’entreprendrai une autre langue.

J’ai 64 ans , j’ai une belle fille anglaise et je viens de devenir grand mere d’un petit fils . Il est donc pour moi tres important d’apprendre l’anglais . Je m’y suis mise il y a 5 mois et je comprends presque tout . Merci !

Ayant 64 ans et apprenant l’espagnol chez Babbel depuis quelques Mois, je trouve rassurant les conclusion de cette étude. Cependant, il manque une partie importante. La prononciation. Les langues comprennent des sons qui lui sont propre. Les cordes vocales sont très soupples lorsque nous sommes enfants, et s’adaptent. A l’age adulte, apprendre une langue sans accent est pratiquement impossible!

Je suis très contente de mon cours d’Anglais,je n’en suis qu’à mon deuxième mois et déjà je commence à lire assez bien pour me débrouiller.Ce cours me donne pleinement satisfaction,c’est ma plus belle occupation. J’ai 81 ans.

Comme je suis en train de passer l’examen pour ma ceinture noire en taekwondo, j’ai decide de suivre un cours de coreen utilisant le systeme Pimsleur (qui pretend d’utiliser la meme methode d’apprendre une langue que celle des enfants tres jeuenes qui ecoutent et parlent mais qui n’ecrivent pas, n’apprennent pas des regles grammatique, etc.). Je l’ai trouve formidable et je vais continuer avec des cours plus avances (Rosetta Stone peut-etre?). J’ai 54 ans et je parle deja anglais, francais et espagnol. Cette nouvelle langue est tres interessante pour moi comme les sons sont tres differents que mes autres langues. En fait je l’ai commence plutot comme exercise purement intellectuel mais maintenant j’amerais bien essayer un voyage a la Coree du Sud!

internet

hola,
j’apprends l’espagnol par Babel, et je m’amuse, je ne fais pas d’efforts particuliers (trop fatigant, hihi) mais je passe un moment agréable et j’avance dans mon apprentissage à la vitesse d’une tortue. Bonne soirée à tous

Salut. J ai commencé il y a dix jours et je travail tous les jours entre 2a4h .j ai 43ans et j ai toujours voulus savoir bien parler Anglais .c est dur mais vous dit à dans 1moi pour vous raconter mes progrès.ps faites en de même ,car ma motivation est grande. Malgres des coups de blouze,l impression que ça rentre pas.bye

Bonjour Monique, Nous sommes ravis de vous savoir si motivée et nous tenons à vous encourager dans votre apprentissage de l’anglais ! Continuez à vous accrocher et n’hésitez pas à nous recontacter pour nous dire où vous en êtes au bout d’un mois.

Une bonne nouvelle pour mon pére de 65ans qui voulait que je lui apprene l’espagnol !

j’ai commencé l’anglais avec vos cours il y a peu de temps, j’ai 78 ans, un peu de mal à mémoriser la grammaire. Mais je vais persister puisque c’est bon pour le cerveau.
La mémoire défaillante me gêne beaucoup.

j’ai 71 ans et n’ai jamais appris l’Anglais mais je ne veux pas mourir “idiote” donc je me suis mis à vos cours ; cela fait du bien à mon cerveau : j’ai l’impression de rajeunir même si ce m’est plus difficile de parler qu’un ado Merci

Là vous trichez !
Je suis sûre que vous n’avez transmis cet article QU’A
vos clients séniors
Sans rancune! je me régale avec vos cours et si en plus..c’est Bon pr mon cerveau ;=))
Cordialement

Pas du tout, Claude! ;=)

Bonjour Claude, Nous sommes ravis que nos cours vous plaisent et si vous êtes “sénior” nous espérons que cet article vous motive à apprendre. Rassurez-vous, l’article est lisible par tous nos utilisateurs sur notre blog indépendamment de leur âge, mais nous sommes ravis que vous vous sentiez concerné 😉

Je suis intéressé à des cours d’espagnol en utilisant la méthode mentionnée dans ce courriel.
Est-ce possible?
Merci

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