The Babbel Blog

language learning in the digital age

Intervju med Geoff Stead, ny Executive Vice-President på Babbels Didactics-team

Posted on maj 3, 2018 by

Geoff Stead

Spännande nyheter på Babbel: Geoff Stead tillträdde nyligen som Executive Vice-President för Didactics-teamet. Han ansvarar för vårt stora och mångfacetterade team av språkexperter som skapar och optimerar lektionsinnehållet på Babbel.

Geoff är sedan länge känd för att använda mobil- och annan ny teknik för att förbättra lärande, kommunikation och samarbete. På tidigare positioner i både Storbritannien och USA  har han lett flera team för att utveckla innovativa digitala inlärningsprodukter. Som erkänd expert på området är han ofta inbjuden för att hålla öppningstal om kommande trender inom inlärningsteknologi. Geoff tog en paus i arbetet för att svara på mina frågor om hans ingående erfarenheter i branschen och om den filosofi som hittills varit ledstjärna i hans yrkesliv.

ZS: Vi går rakt på sak, vad var det som lockade dig med möjligheten att leda Babbels Didactics-team?

GS: En av anledningarna till att jag tycker om inlärningsteknologi är genomslagskraften den har. Det är svårt att bygga det perfekta digitala inlärningsverktyget, men om man hittar rätt kan man göra stor skillnad för ett obegränsat antal användare över hela världen. Babbel har redan över en miljon användare som jobbar på att förbättra sina språkkunskaper. För att hela tiden optimera och utöka den grund som Babbel redan byggt upp måste vi fortsätta att lära oss av dem.

ZS: På tal om det – förutom språkanvändare, vilka andra målgrupper har du utvecklat inlärningsverktyg och -lösningar för?

GS: Jag började tidigt att jobba med elever som skolan misslyckats med. Projekten handlade om att öka läskunnighet och mattekunskaper, där jag integrerade teknologi i undervisningen i klassrummet.. Jag jobbade med många olika personer, ungdomsbrottslingar och något äldre kriminella, flyktingar och många andra grupper utanför traditionella miljöer.

Det intressanta med att utveckla verktyg för de här grupperna är att man inte är begränsad till traditionell klassrumsundervisning eller centralt fastlagda läroplaner – istället kan man fokusera på tydliga resultat och använda teknologi där det kan göra mest skillnad. Det innebär att man hjälper elever och lärare att använda teknik som ett inlärningsverktyg snarare än ett sätt att förse lektionerna med material. Det är en viktig skillnad som har format mitt professionella tänkande ända sen dess.

På senaste tiden har jag jobbat mycket med mobil teknologi för att hjälpa större organisationer hitta sin inre innovationskraft. Jag antar att det återkommande temat för mig har varit att personanpassat digitalt lärande leder till personlig självständighet.

ZS: Kan du berätta lite om några banbrytande projekt som du har jobbat med? Hur har de påverkat dina idéer om vad som är möjligt med inlärningsteknologi?

GS: Jag har haft turen att få vara delaktig i olika drömprojekt i både Europa och Kalifornien där jag byggt upp innovations-team som förflyttat gränserna för vad som är möjligt med digitalt lärande. Till exempel augmented och virtual reality, tal- och dialogsimulatorer, (bra) spelifierat lärande, AI-baserade system för att klassificera längre skrivna texter, och många andra coola mobila appar.

Ett lite annorlunda projekt som jag verkligen är stolt över, är en enorm väggmålning som vi skapade när jag jobbade på telekommunikationsföretaget Qualcomm i San Diego. Det var världens största augmented reality (AR)-konstverk. Under processens gång lärde vi oss massor om den tekniken, eftersom väggmålningar är väldigt mycket större än kamerans räckvidd, till skillnad från det mesta man kanske känner till inom AR. Det är också ett bra exempel på att mobila användare kan och ska vara just mobila. Appar kan vara så mycket mer än bara miniatyrversioner av det man kan göra via dator.

En nyare app som sticker ut är den väldigt beroendeframkallande Quiz Your English, som utvecklades när jag jobbade på Cambridge English. Huvudanledningen till att vi lanserade den var att förstå användarstyrd motivation, i det här fallet genom att tävla med sina vänner. Vi släppte flera varianter av spelet med små förändringar för att få användarna att stanna kvar längre i spelet – och det funkar faktiskt! Resultatlistorna från varje månad visar helt galna användarsiffror, som att folk spelat över 10,000 spel!

ZS:  Om du blickar tillbaka på din karriär hittills, finns det några speciella misstag som du har gjort eller felaktiga antaganden som du har haft om inlärningsteknologi? Hur rättade du till dem och vad var effekten av det?

GS: Haha, misstag är ett så negativt ord! Jag tabbar mig hela tiden – sånt är livet. Hemligheten är att inse att alla andra också gör det oavsett om de erkänner det eller inte – och att lära sig att se misstag som möjligheter att lära sig och att bli bättre.

Exakt därför har de flesta av projekten jag jobbat med använt ett agilt tillvägagångssätt. Det innebär att erkänna för dig själv att du inte har alla svaren direkt. Man tar små, försiktiga steg så att man kan komma på rätt kurs vid felsteg som oundvikligen kommer inträffa.

ZS: Kan du nämna några fundamentala principer för att designa appar och andra inlärningsverktyg som du framgångsrikt använt dig av tidigare?

GS: Nummer ett är att alltid lyssna på sina användare. Det är det enda sättet att säkerställa att du anpassar inlärningsdesignen till deras behov och prioriteringar. Nummer två är att inse att samarbete är vägen framåt. I min erfarenhet lyckas man bäst  när man blandar utbildare, designers, utvecklare och användare. Kreativiteten kommer när du blandar olika discipliner och hela tiden lär dig från erfarenhet och feedback.

ZS: Slutligen en sista fråga. Om du blickar in i framtiden, vilka nya teknologier eller pedagogiska tillvägagångssätt ser du som viktigast för framtiden inom språkinlärning?

GS: Lätt fråga! Språkinlärning handlar delvis om att ge grundläggande kunskaper, men kanske ännu mer om att skapa självförtroendet att dyka in i det nya språket och kulturen, och interagera med andra personer. Några av de mest intressanta nya trenderna inom teknologi handlar just om det. Det kan till exempel vara taligenkänning och dialoggenerering som båda är utmärkta för att träna på och förbättra kommunikativa färdigheter. En annan är VR och 360 graders video som ger användarna möjlighet att omge sig med en kultur och miljö. Och det finns ännu mer coola saker på gång.

ZS: Tack för att du delade med dig av dina kunskaper Geoff, och välkommen till Babbel!