The Babbel Blog

language learning in the digital age

Learning-by-doing på Babbel

Posted on March 10, 2017 by

learn-by-doing

Babbel är i ordets alla bemärkelser ett utbildningsföretag. Vi tror på att alla kan lära sig ett andraspråk (eller ett tredje eller fjärde), så vi ägnar våra dagar åt att optimera våra kurser för att göra dem ännu mer effektiva, motiverande och kommunikativa för dig. Och varje dag funderar vi också själva på hur vi kan bli bättre på att göra saker bättre för våra användare.

Babbel kommer alltid fortsätta utveckla sig till en bättre version av sig själv, och för att säkra en fortsatt tillväxt kräver det att teamet ständigt lär sig nya saker på jobbet. Sedan starten 2008 har Babbel vuxit till över en miljon aktiva användare. Eftersom vi var pionjärer på området språkappar var vi inte bara tvungna att börja från scratch och skapa en solid metod för att lära ut språk via en mobilapp. Vi var också tvungna att övervinna flera tekniska, logistiska och till och med kulturella hinder som följer av att växa i så snabb takt. Eftersom det inte fanns någon redan etablerad väg vi kunde följa har även många yrkesbanor för våra anställda tagit lika intressanta och oväntade vändningar.

För att veta mer om vad personalen på Babbel har lärt sig på jobbet bad jag två anställda som har varit här (relativt) länge att dela med sig av sina erfarenheter. Katja, Head of Didactics, så kallas teamet som skapar våra kurser, har förvandlat sitt brinnande intresse för språk till en karriär och hjälper andra personer från hela världen att lära sig språk. Nu ansvarar hon för ett team på över 100 språkexperter internt och extern som konceptualiserar, producerar och optimerar våra kurser och arbetar på att förbättra språkinlärningen med Babbel i det stora hela.

Ed är ansvarig för Content marketing (innehållsmarknadsföring) och teamet för sociala medier. 2014 startade Ed Babbel Magazine – då som en plattform för marknadsföring genom videor, men som nu vuxit till att bli den främsta kanalen för att marknadsföra Babbel och göra att företaget växer ytterligare. Magasinet har innehåll på sju språk och har varje månad miljoner läsare från hela världen.

Både Katja och Ed kom till Babbel med en del relevanta erfarenheter från andra företag inom e-utbildning, även om deras ansvarsområden i början var helt annorlunda än de skulle komma att bli:

Katja: Före Babbel jobbade jag som frilansande lärare och hjälplärare på universitetet och därefter på ett startup-företag som höll på med språkinlärningsvideor online. Där gjorde jag allt från att redigera till att skådespela och organisera videoinspelningar. Men det gick inte lika bra för dem som för Babbel.

I augusti 2010 började jag på Babbel som Content project manager. Jag var ansvarig för att utöka nivåerna inom språkkurserna och producera fler kurser, såsom nybörjarkurser i franska, italienska, spanska och till och med i svenska. Det var inga problem för mig att utveckla material för romanska språk men svenska var väldigt svårt och en del av innehållet behövde omarbetas senare av riktiga experter i språket. Så nu jobbar mitt team på en ny version av den jag gjorde först.

Ed: Jag hade jobbat som lärare och medelmåttig översättare i sex år och hjälpte till med att bygga ett onlineklassrum på ett företag (som inte heller lyckades särskilt bra).

I mitten av 2012 började jag med sökmotormarknadsföring (search engine marketing, SEM) på Babbel, efter att först ha sökt jobb som översättare. Jag tror att jag anställdes för att jag har engelska som modersmål och hade jobbat en del med en mjukvara för statistisk analysering (SPSS) och med Microsoft Excel – det var en helt annan tid då! Sen tog vi det ett steg längre och internationaliserade hela vår marknadsföring med SEM.

Lära sig vad jobbet betyder i praktiken

Många anställda arbetar inom helt andra områden än de var tänkta för när de anställdes. Inom de flesta företag är det helt enkelt resultatet av befordring och trogen tjänst; men på Babbel tar anställningar oväntade banor i takt med möjligheten att växa eller genom att man får en bättre förståelse av sin egen roll inom den större organisationen.

Ed: Ingen tidigare på Babbel hade haft min position – och jag är inte ens säker på om det finns en direkt motsvarighet på något annat utbildningsföretag. Jag gick från SEM Trainee till SEM Manager, Senior SEM Manager, Senior Content Marketing Manager, innan jag blev Head of Content Marketing… Nu ser de fruktansvärt daterade ut, men de enkla interaktiva Youtube-videorna som vi gjorde 2012 var effektiva, unika och gav oss en anledning att anställa videoredigerare, vilket sedan la grunden för Babbels populära Youtube-kanal.

Katja: Till sist lärde jag mig att släppa på kontrollen och delegera uppgifter. För att kunna ta hand om nya uppgifter själv behöver jag få tid för det och lita på att andra gör ett bra jobb. Det svåraste var att ge upp huvudansvaret för det franska teamet – språket jag läste på universitetet och pratar lika bra som en fransman. Idag har jag ansvaret för hela avdelningens inriktning och är chef över andra chefer, vilket är helt nytt för mig.

Ed: Jag har gått från att vara den som utför uppgifter till den som delar ut dem (även om jag fortfarande låtsas vara det förstnämnda), och jag börjar så sakteliga förstå vilket ansvar en chef har. Förut brukade jag sitta bakom en dator och nu sitter jag framför istället. Ansvaret ligger helt enkelt på andra sidan av spektrumet – nu är jag ansvarig för personal och stora siffror i fina tabeller jämfört med förr då jag var ansvarig för små siffror i röriga tabeller.

Sätta upp kunskapsmål

Alla som jobbar på Babbel sätter individuellt upp mål för områden som de vill bli bättre på eller lära sig mer om för att göra ett bättre jobb. Det interna utbildningsprogrammet Babbel Academy erbjuder allt från språkkurser till ledarskapsfortbildning, och deltagande i kurser och seminarier utanför Babbel uppmuntras.

Katja: Redan innan vi började med Babbel Academys fortbildning för personalchefer organiserades chefsutbildningar av Miriam, Director of Didactics, som byggde upp vår avdelning och skapade Babbels unika inlärningsmetod. De skapade en bra grund, men det betyder inte att vi inte skulle misslyckas när det väl kom till kritan –men vi lärde oss av misstagen.

Jag uppmuntrar mitt team att delta och hålla presentationer på lingvistiska konferenser, men också att dela med sig av sina kunskaper om branschen och lingvistik internt. Jag stödjer initiativ mellan olika team för att utbyta kunskap med andra avdelningar som marknadsföringsavdelningen och New Business Initiatives. Jag är övertygad om att vi kan hitta inspiration både på och utanför Babbel.

Ed: Jag har varit med på några konferenser, gått chefsutbildningar och utbildningar inom diverse mjukvaror. Vi brukade ha “studietid” då vi var tvungna att lära oss nya saker. Faktum är att idén till vårt magasin uppstod ur det! En nybörjartabbe som jag ångrar var mitt tidigare ointresse för starka soft skills – eller sociala och kommunikativa ledarskapsfärdigheter – som är en viktig del i att skapa ett effektivt team. Det är en långsam och tung process att ändra på min tidigare uppfattning, men det kommer vara värt det i slutändan.

Katja: Det finns alltid fler saker som jag önskar jag kunde göra. Det skulle vara underbart, till exempel, att ha mer tid till att utforska olika andra digitala utbildningsprodukter, även om jag provat de populäraste produkterna för språkinlärning.

Om att bryta ner strukturer, även om de fungerar

När ett företag växer så det knakar måste man ibland ge upp fantastiska initiativ och processer om det finns utrymme för förbättring.

Katja: Som jag minns det var vår avdelning Didactics otroligt välorganiserad redan från första början, vilket förstås är avgörande för att kunna skapa så mycket innehåll på 14 olika språk. Men å andra sidan var vi kanske lite för organiserade ibland – det kan skapa problem på ett växande företag eftersom man måste bryta ner vissa strukturer för att kunna anpassa sig till nya förändringar. Flexibilitet är nyckeln inom ett företag med väldigt många olika sätt att arbeta och kommunicera. Det jag personligen har lärt mig är olika sätt att organisera och anpassa arbetet.

Ed: Ur ett marknadsföringsperspektiv befinner sig ett startup-företag i ständig kris, och om det inte gör det är det något som är fel. Så snart något börjar fungera och är stabilt bryter vi ner det och gör det bättre, eller större, eller snabbare, eller allt på en gång. Förhoppningsvis allt på en gång.
Den här artikeln är den första i en serie om hur Babbel ser på sig själv som utbildningsföretag. I nästa artikel kommer jag titta närmare på vad vi har lärt oss av er användare och hur er feedback gör Babbels kurser bättre. Sitter du på en intressant berättelse eller erfarenhet från någon av våra kurser? Dela gärna med dig till oss nedan i kommentarsfältet!

Leave a Reply