The Babbel Blog

Online Language Learning

¡Se acabaron las clases! – Disfruta del verano con Babbel.

Posted on June 15, 2012 by

De una forma o de otra el verano siempre es el centro de atención. Cuando íbamos al colegio, todos los niños esperábamos cada año con gran impaciencia las vacaciones de verano. ¿Quién quería quedarse en clase estudiando si fuera nos estaba esperando la piscina, los lagos, los días largos y las noches cálidas?

En verano en Babbel también hay menos actividad… Los usuarios a veces se toman un respiro cuando llega el calor. Lo entendemos porque en días como estos, en la sede central de Babbel en Berlín, Kreuzberg, también nos secamos el sudor de la frente y nos imaginamos tal vez una cerveza fría, un auténtico helado italiano o un baño en el Atlántico. Sin embargo, el verano también desempeña un papel importante en Babbel. Porque el verano es – al menos en nuestras latitudes – la temporada de viajar por excelencia, el tiempo en que los usuarios de Babbel ponen a prueba los conocimientos lingüísticos que han aprendido con tenacidad.

Los italianos son unos de los primeros en zambullirse en el verano. Este año, sus vacaciones empezaron ya el 9 de junio, casi al mismo tiempo que la Eurocopa en Polonia y Ucrania. Los niños de Polonia, en cambio, tendrán que esperar hasta el 30 de junio. Igual que los británicos, aunque tendrán tiempo suficiente para prepararse para los Juegos Olímpicos, que se celebrarán en Londres desde el 27 de julio hasta el 12 de agosto.

Los niños suecos terminan las clases a mediados de junio y nadie celebra el verano y el inicio de las vacaciones como nuestros vecinos escandinavos: del 22 al 24 de junio, el solsticio se celebra alegremente con música, bailes, mucha comida y bebida y una gran variedad de costumbres mágicas y tradicionales. ¡No hay tiempo que perder!

En el solsticio de verano en Suecia, en las vacaciones de playa en Brasil, Italia, España, Francia, los Países Bajos o Turquía, haciendo surf en Indonesia, viendo fútbol en Polonia o los Juegos Olímpicos en Londres: ahora no sólo se demostrará si los usuarios de Babbel han estudiado con diligencia durante todo el año sino también si nosotros hemos hecho bien nuestro trabajo. ¿Son eficaces nuestros cursos periódicos para las vacaciones? ¿Qué experimentan los aficionados al fútbol en Polonia con los conocimientos básicos que les proporciona nuestro curso especial “Eurocopa 2012″?

Hay gente a la que el fútbol en general y los partidos de la Eurocopa no le interesan en absoluto. Sin embargo, a muchos de nosotros la competición nos consuela del hecho que, por el motivo que sea, este verano no podamos irnos de viaje. ¡Así al menos toda Europa dribla por nuestro salón!

Por cierto, unas vacaciones en “Balconia” (un concepto típico alemán que se usa cuando uno pasa las vacaciones en casa) no están nada mal: ¡qué bonita es la propia ciudad en verano! Como cuando éramos niños, vamos a la piscina y después a comer un helado. Y por lo demás, nos dedicamos a: no hacer nada.

¡Felices vacaciones!

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Siamo esonerati per il caldo! – E-state con Babbel.

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L’estate è sempre stata al centro dell’attenzione. Già da scolaretti attendevamo con impazienza l’arrivo delle vacanze estive, 3 mesi di assolute vacanze e dolce far niente…altro che stare in classe quando fuori ci sono 35 gradi e il tempo è un vero e proprio invito a passare le giornate in piscina o al mare!

Quando inizia ad esserci veramente caldo anche da Babbel si placano un po’ gli animi…capita a volte che gli utenti siano come “esonerati per il caldo”. Noi questo lo capiamo bene, anche perché in certe giornate anche noi di Babbel ci dobbiamo asciugare il sudore dalla fronte nel nostro quartier generale a Berlino- Kreuzberg e magari sogniamo una birra ghiacciata o un bel gelato o persino di fare un tuffo nell’Atlantico. L’estate ha un ruolo importante anche da Babbel: l’estate è, per lo meno alle nostre latitudini, il periodo per eccellenza per andare in vacanza. È quindi il momento in cui molti studenti di Babbel hanno la possibilità di mettere in pratica le conoscenze apprese durante l’anno con i nostri corsi.

Per primi sono proprio gli italiani ad aprire le danze: già il 9 Giugno, quasi contemporaneamente con l’inizio degli Europei, i ragazzi italiani hanno salutato per i prossimi 3 mesi i banchi di scuola. In Polonia invece gli studenti devono ancora aspettare fino al 30 Giugno, così come in Inghilterra, dove le scuole saranno comunque già chiuse quando a Londra dal 27 Luglio al 12 Agosto avranno luogo le Olimpiadi.

Gli svedesi vanno invece in vacanza già da metà Giugno e nessuno in Europa festeggia l’inizio dell’estate come nei paesi scandinavi: dal 22 al 24 Giugno tutta l’Europa settentrionale celebrerà la festa di mezza estate a suon di musica, danze, cibi e bevande tradizionali e usi e costumi popolari che sanno quasi di magia.

Che si vada alla festa di mezza estate in Svezia, in spiaggia in Brasile, Italia, Spagna, Francia, Olanda o Turchia, a cavalcare onde in Indonesia, agli Europei in Polonia o alle Olimpiadi a Londra, ora è arrivato il momento della verità in cui si vedrà se gli utenti di Babbel sono stati diligenti durante l’anno e anche se noi abbiamo fatto bene il nostro lavoro. Che risultati danno i nostri corsi? Cosa dicono i tifosi che sono andati in Polonia agli Europei? Il nostro corso speciale “Europei 2012” ha dato loro delle buone basi?

Ci sono anche tante persone a cui il calcio in generale ma anche gli Europei proprio non interessano. Tra questi, molti non possono andare in vacanze quest’estate per diversi motivi. In questo caso, se noi non possiamo lasciare il nostro soggiorno, se non altro con gli Europei nel nostro soggiorno ci facciamo entrare l’Europa intera a suon di dribbling.

E alla fine anche una vacanza a casa non è poi così male: la propria città d’estate può riservare belle sorprese e lati sconosciuti. Come da ragazzini possiamo trascorrere le giornate in piscina, andare a cena fuori con gli amici e per finire mangiarci un bel gelato godendoci la movida cittadina. E per il resto, fare solo una cosa: nulla.

Buone vacanze!

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First Premium Course On Babbel

Posted on April 7, 2009 by

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We’re excited to announce that we’ve just released a full introductory Spanish course for native speakers of German. The German title of the course is “Spanisch – Der leichte Einstieg” (Spanish – the easy start). Made up of twenty “Tutorials,” it offers a compact and entertaining introduction to the language in the Babbel-style, meaning a unique combination of multi-media fill-in-the-blanks, writing exercises and overall intuitive language learning. This is our first foray into Premium content: for a one-time fee of 19 euros, users can get a 20-part course that packs in a good deal of the linguistic equipment one would need for the next trip without taking up a centimeter of suitcase! A trial of the first Tutorial to get a taste of the entire course is free and non-binding.

For this premium course, we’ve teamed up with renowned German publisher Hueber. Based on Hueber’s book “Spanisch Ganz Leicht in 20 Tagen” (Spanish Made Easy in 20 Days) by Christoph Kehr, “Spanisch – Der leichte Einstieg” is just the beginning of a series of cooperations with different publishers. The rest of Babbel’s content, meanwhile, the vocabulary and writing exercises, as well as access to the website’s 250,000-strong online community, will remain free as always.

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Martes trece, bad luck in Spanish

Posted on January 13, 2009 by

Babbel.com is closing in on its first anniversary on Thursday, the 15th, when we will be launching an ‘Inside Babbel’ series chronicling a bit of the goings-on behind the scenes at the language-learning website. But we thought in the meanwhile we’d give you the heads-up on a slightly older anniversary today, which would be the biblical confusion of languages at the Tower of Babel, which ostensibly happened on a Tuesday, the 13th.

While Anglo-Saxon cultures tend to avoid unnecessary travel and watch their backs on Friday the 13th, in Spain, Latin America and Greece Tuesday is the day to look out for. As Martes (Tuesday) in Spanish is linguistically linked with Mars, the god of war and violence, its combination with number 13, long a bad luck número, is almost too much for some to take. According to wikipedia, there’s actually a condition called Trezidavomartifobia, a paralyzing phobia of Tuesday the 13th.

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Language is a human right: A printable English primer for US Spanish-speakers

Posted on November 18, 2008 by

In all the hullaballoo lately about the democratization of foreign language education through the internet, one issue that tends to get left by the wayside is: What happens if you want – or really need – to learn a language but don’t have access to a computer?

Under the banner of “Language is a Human Right”, the non-profit Fluenz.org, based in Hollywood, CA, has developed “El Book”, a free primer for US Spanish-speaking immigrants with absolutely no prior knowledge of the language on the bare rudiments of English. A friendly, straight-forwardly designed lesson in black-and-white printable PDF with an accompanying (though not essential) set of audio files – easily burned onto a CD – is aimed not directly at the presumed student, but rather at NGOs, churches, local and state governments who could do the duty of transferring the material to analogue and distributing it to those who would use it.

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