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Comment les experts en linguistique de Babbel boostent votre motivation

Posted on octobre 19, 2018 by

Lena est rédactrice pour la langue suédoise au sein de l‘équipe Didactique de Babbel, équipe en charge de la conception des leçons. Dans la seconde partie de sa série d‘articles consacrée aux défis pédagogiques que relèvent ses collègues au quotidien, Lena s’intéresse à la question de la motivation. En matière d’apprentissage des langues, il n’est pas rare d’entendre que la motivation est la clé du succès. Mais en quoi consiste la motivation exactement, et quelles stratégies avons-nous mises en œuvre chez Babbel pour stimuler la motivation de nos utilisateurs ? Vous trouverez dans cet article quelques éléments de réponse ainsi que trois astuces élaborées à partir de documentation scientifique dédiée à cette problématique et de l’expérience des experts en linguistique de Babbel.

Lorsque nous abordons la question de la motivation des apprenants – ce qui nous arrive fréquemment chez Babbel – de quoi parlons-nous vraiment ? Le dictionnaire Larousse donne entre autres à la motivation les deux définitions suivantes : « 1) Ce qui motive, explique, justifie une action quelconque, 2) Raison, intérêt, élément qui pousse quelqu’un dans son action ». Ainsi, dans le cadre de l’apprentissage d’une nouvelle compétence, la motivation constitue à la fois la raison qui nous pousse à démarrer un nouveau projet et à poursuivre nos efforts.

Anna Stutter Garcia et Caterina Magro sont conceptrices pédagogiques chez Babbel. Leur mission, si on la résume, consiste à garantir que l’expérience d’apprentissage avec Babbel répond aux besoins et aux objectifs des apprenants de la manière la plus efficace et agréable possible. Parmi les aspects les plus importants de leur travail figure notamment la conceptualisation de nouvelles fonctionnalités (ainsi que l’optimisation des fonctionnalités existantes) afin de mieux correspondre à ces objectifs.

Anna explique que la motivation prend généralement deux formes : « Tout d’abord, il y a la motivation intrinsèque, qui vient de nous-même. Nous faisons ce que nous faisons car cela nous procure de la satisfaction et du plaisir. Puis, il existe la motivation extrinsèque, déclenchée par des facteurs externes : “Il me faut un certificat d’aptitude dans cette langue pour mon travail”, ou “Je dois réussir cet examen”. Les motivations intrinsèque et extrinsèque ne s’excluent en aucun cas l’une l’autre et elles décrivent plutôt deux types différents de motivation que les apprenants peuvent ressentir à des degrés divers. En outre, la motivation ne doit pas être considérée comme un concept statique, mais comme un processus dynamique. En effet, le degré et le type de motivation des apprenants peuvent évoluer avec le temps. »

Pourquoi la motivation est-elle si importante dans le cadre de l’apprentissage des langues ? Selon Caterina : « L’apprentissage d’une nouvelle langue requiert de la persévérance ainsi qu’une attitude positive face aux erreurs commises. Les apprenants peuvent être confrontés à des difficultés : ils peuvent avoir l’impression de progresser trop lentement ou se sentir submergés par la quantité d’éléments à apprendre et à réviser. Mais si vous êtes motivés, surtout sur le plan intrinsèque, ces difficultés ne seront pas rédhibitoires. »

Par conséquent, les apprenants motivés sont davantage susceptibles de poursuivre leurs efforts et leur apprentissage vers leurs objectifs, qu’ils finiront par atteindre.

Malheureusement, ni les professeurs ni les applications d’apprentissage des langues ne sont en mesure de forcer les apprenants à être motivés. Toutefois, l’un des aspects essentiels de notre travail vise à insuffler et à encourager cette motivation dès que cela est possible. Comment procédons-nous chez Babbel ? Bien évidemment, la tâche n’est pas aisée dans la mesure où cela dépend de chaque apprenant. Néanmoins, dans le cadre de la création de notre contenu pédagogique, les experts de Babbel ont recours à quelques méthodes et principes élémentaires.

Fractionnez vos objectifs et célébrez les petites victoires

Tout d’abord, des recherches ont montré que le fait de se fixer des objectifs réalisables aide à rester motivés. En effet, diviser une grande tâche en petites unités de travail permettrait aux apprenants d’éprouver plus souvent un sentiment d’accomplissement et de poursuivre leurs efforts jusqu’à la prochaine étape. « Je veux parler espagnol » est un sommet qui peut sembler impossible à gravir. Commencez plutôt par « Je veux me présenter en espagnol », une compétence que vous maîtriserez relativement vite. Passez ensuite au défi suivant, par exemple : « Je veux être capable de commander un verre en espagnol » et, très rapidement, vous vous rapprocherez de votre objectif final.

Comme l’explique Caterina, « les leçons de Babbel sont structurées de façon intuitive et stratégique pour permettre aux apprenants d’enrichir leurs connaissances et compétences dans une zone de confort, où ils ne seront pas jugés et ne ressentiront aucune angoisse. Ces cours sont élaborés pour renforcer progressivement les compétences des apprenants, en s’appuyant constamment sur les éléments déjà acquis. Les apprenants sont confrontés à de nouvelles informations qu’ils mettent immédiatement en pratique et qu’ils peuvent ensuite réviser à chaque fois qu’ils souhaitent s’imprégner de leur nouvelle compétence. Le contenu sélectionné pour sa pertinence permet à nos apprenants de mener de véritables échanges et conversations, et ce dès les premières étapes de leur parcours d’apprentissage. Autrement dit, vous apprendrez des expressions utiles dans les situations du quotidien, afin de pouvoir communiquer rapidement et efficacement ! ».

Amusez-vous en apprenant

Le plaisir que nous prenons à effectuer notre parcours d’apprentissage est essentiel au maintien de notre intérêt et de notre motivation. Il est évident que, sur le long terme, vous serez davantage susceptibles de poursuivre les activités qui vous semblent agréables. L’équipe Didactique de Babbel s’efforce donc de rendre notre contenu pédagogique aussi enrichissant que possible afin de susciter chez les apprenants l’envie d’apprendre toujours plus. Les activités interactives variées, les images et les visuels attrayants ainsi que les enregistrements audio authentiques améliorent l’expérience d’apprentissage. De plus, Babbel vous permet d’apprendre à utiliser les langues dans des situations réelles du quotidien. Si nous nous concentrons principalement sur l’enseignement de la langue dans son aspect pratique, nous nous appliquons néanmoins à écrire des dialogues stimulants destinés à vous faire rire ou réfléchir.

Plus récemment, nous avons également conçu plusieurs leçons « narratives » grâce auxquelles les apprenants suivent une histoire tout en apprenant une langue. Par exemple, si vous souhaitez en savoir plus sur les dialectes italiens, vous pouvez suivre les aventures du Professeur Colombo à travers l’Italie ou, si vous préférez l’anglais des zones rurales, vous pouvez suivre notre série humoristique Fowlmouth Farm, dont le format est similaire à celui d’une pièce radiophonique.

Profitez de nos commentaires et observez votre progression

Anna et Caterina souligne pour finir le fait que la plupart des personnes ont besoin de renforcement positif pour maintenir leur motivation. Même si les apprenants ont des préférences variées, recevoir des encouragements et un récapitulatif de ce qu’ils ont appris et accompli est bénéfique pour la plupart d’entre eux. Contrairement aux méthodes destinées aux apprenants autodidactes telles que les manuels, les cours audio, les vidéos ou encore les podcasts, Babbel commente vos performances. Toutefois de nombreuses améliorations peuvent encore être apportées. C’est pourquoi nous sommes notamment en train de revoir et d’améliorer les commentaires figurant à la fin de chaque leçon (voir la fin de cet article de blog). En plus de ces modifications d’ordre visuel, nous cherchons aussi constamment à apporter des améliorations qualitatives.

Anna évoque notamment l’une de ses fonctionnalités préférées, qui pourrait être améliorée afin de motiver encore davantage les apprenants : « J’aimerais étendre les fonctionnalités de l’application indiquant ma progression, afin de mieux suivre les éléments appris selon un ordre chronologique et de montrer visuellement mon évolution ». Caterina approuve : « J’aimerais créer une sorte de “tableau de bord” entièrement dédié à ma progression. Je pourrais y définir mes objectifs et vérifier que je suis sur la bonne voie pour les atteindre, voir certaines statistiques liées à ma progression et noter des objectifs linguistiques personnels atteints tels que “Aujourd’hui, pour la première fois, j’ai commandé un café en espagnol !”. Tout cela contribuerait à me donner la sensation que je progresse, ce qui pourrait booster considérablement ma motivation ».

Ainsi, nos experts s’accordent pour dire que ce qui permet le mieux de rester motivés, c’est de se fixer des objectifs accessibles pour éprouver fréquemment un sentiment d’accomplissement, de s’amuser en apprenant et de recevoir des commentaires tout en observant sa progression. Nous savons qu’il n’est pas toujours évident de compter sur sa motivation et de poursuivre son apprentissage d’une nouvelle langue, mais nous faisons tout notre possible pour vous simplifier la tâche ! Et vous, vous avez d’autres astuces pour rester motivés ?